Micral

Micral
Un Micral, exposé à la Cité des sciences et de l'industrie.
Un Micral, exposé à la Cité des sciences et de l'industrie.
Fabricant R2E
Type Ordinateur personnel

Micral est une gamme d' ordinateurs conçus et commercialisés par le bureau d'études R2E depuis 1973.

Le tout premier modèle de cette gamme, nommé « Micral », possède la caractéristique d'être basé sur un microprocesseur et d'avoir des dimensions réduites. Il est ainsi reconnu comme étant le premier micro-ordinateur de l'histoire.

Le Micral d'origine

Initialement développé à partir de juin 1972 par R2E, un bureau d'études français alors dirigé par André Truong, le Micral répond à une commande de l' INRA [1] pour un système de mesure et de calcul de l' évapotranspiration des sols transportable et meilleur marché que le mini-ordinateur PDP-8 [2].

En décembre 1972, dans une cave de Châtenay-Malabry, François Gernelle met au point son dernier prototype [3]. Fabriqué autour d'un microprocesseur Intel 8008 8 bits, cadencé à 500 kHz, ses cartes mémoire de type MOS embarquent 2 k o de RAM [4].

Il possède une carte de fond de panier appelée « Pluribus » dotée au choix de 11 ou 22 connecteurs de 74 broches, elle est conçue pour recevoir les différentes cartes électroniques de l'ordinateur. Cette architecture lui permet d’étendre facilement ses capacités en ajoutant des cartes ou bien de le faire évoluer en remplaçant d'anciennes cartes par des nouvelles. Il peut comporter une console système optionnelle qui est matérialisée par un panneau frontal muni d’interrupteurs [5]. Cette dernière peut être personnalisée en fonction des besoins de la clientèle.

La programmation de l'appareil se réalise à l'aide d'un téléscripteur [6] ou par modem. C'est le développeur de l'équipe, Benchetrit, qui fournit le moniteur résident du Micral stocké dans une ROM, le MOMIC (Moniteur Micral 01) ainsi que son assembleur l'ASMIC (Assembleur Micral 01).

Le 15 janvier 1973, la commande de l'INRA est honorée [7]. La configuration de ce premier modèle nommée Micral sera commercialisée par la suite sous le nom de « Micral N ».

Le Micral N était vendu à un prix très bas pour l'informatique de l'époque : 8 500  francs en 1972.

La gamme des Micral s'étendra pour suivre l'évolution des technologies. Avec la participation d'Alain Lacombe et de Jean-Claude Beckmann dans la réalisation de nombreuses cartes d'entrées/sorties, le Micral sera capable d'être interconnecté, bénéficiera de microprocesseurs plus puissants ainsi que de l'apparition des disques durs, des écrans et des claviers [4].

Philippe Kahn sera chargé de travailler sur le SYSMIC logiciel système successeur du MOMIC.

En 1978, R2E est absorbée par CII Honeywell-Bull un géant industriel qui ne soutient que peu le développement naissant de l'informatique personnelle. Bull déposera le nom de marque « Bull Micral » en juin 1983 [8].

Le SYSMIC évoluera pour devenir le système d'exploitation multitâches en temps réel Prologue. R2E proposera ce dernier sur ses machines aux côtés de CP/M [9] ou de MS-DOS sur Bull Micral compatibles PC.

Micro-ordinateur Portal de R2E/CCMC

Le micro-ordinateur portable «  Portal » est développé par le bureau d'études. Il fait son apparition en septembre 1980 au salon du Sicob à Paris, soit 8 mois avant l' Osborne 1 nord-américain (avril 1981).

Tous modèles cumulés, les ventes de Micral s'élèveront à environ 90 000 exemplaires [10].

La paternité du Micral a été disputée par André Truong à François Gernelle, qui l'a emporté en justice en 1998 [11], [12].

Les premiers Micral (Micral N) sont exposés au musée du Conservatoire national des arts et métiers [13] de Paris ainsi qu'au Computer History Museum de Mountain View [14].

Le 11 juin 2017, l'un des cinq derniers exemplaires connus du Micral N a été vendu aux enchères au château d'Artigny, près de Tours. Mise à prix 20 000 €, cette configuration de Micral N a été adjugée pour 62 000 € [15], [16] à Paul Allen, co-fondateur avec Bill Gates de Microsoft, pour son musée Living Computer Muséum à Seattle.

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