Metasequoia glyptostroboides

Metasequoia glyptostroboides
Description de cette image, également commentée ci-après
Métaséquoïa dans le parc de Mariemont (Belgique)
Classification
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Pinophyta
Classe Pinopsida
Ordre Pinales
Famille Taxodiaceae

Genre

Metasequoia
Hu & W.C.Cheng, 1948

Nom binominal

Metasequoia glyptostroboides
Hu & W.C.Cheng, 1948

Statut de conservation UICN

( EN )
EN B1ab(iii,v) : En danger

Classification phylogénétique

Ordre Pinales
Famille Cupressaceae

Metasequoia glyptostroboides, aussi appelé « sapin d'eau », est une espèce de grand arbre de la famille des Taxodiaceae, ou des Cupressaceae selon la classification phylogénétique. Il est originaire de Chine où il a été découvert en 1943. C'est l'unique espèce vivante du genre Metasequoia dont l'origine remonte au Pliocène et à ce titre est considéré comme une forme panchronique.

Le nom du genre metasequoia vient du grec 'meta' (=proche de) et de sequoia, un genre de grands arbres de la même famille. Le nom de l'espèce glyptostroboides signifie semblable au Glyptostrobus. Glyptostrobus pensilis est un cyprès chinois des marais, également originaire de Chine.

Description

Feuilles opposées et caduques
Cônes mâles en panicules
Cônes femelles matures libérant leurs graines
Aspect du tronc
En automne
En hiver

Le métaséquoia de Chine est un grand arbre, à croissance très rapide, qui peut atteindre 50 à 60 mètres de haut avec un tronc droit de deux mètres de diamètre, et au port conique, ou colonnaire dans certaines conditions.

Son feuillage est formé de feuilles opposées paripennées, linéaires, souples, longues de 2 à 4 cm environ. C'est un arbre à feuillage caduc, caractéristique assez rare chez les conifères qu'il partage avec les mélèzes et le cyprès chauve. Ces feuilles vert brillant prennent une belle couleur rouge cuivrée à l'automne avant de tomber.

Les cônes globuleux mesurent 2 à 3 cm de diamètre et possèdent 16 à 30 écailles disposées en paires opposées sur quatre rangs, chaque paire étant à angle droit par rapport à la paire adjacente.

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