Liverpool

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Liverpool
Blason de Liverpool
Héraldique
Liverpool
Haut gauche : Cavern Club. Haut droit : Pier Head. Milieu : panorama urbain. Bas gauche : St. George's Hall. Bas droit : Albert Dock.
Administration
PaysDrapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
NationDrapeau de l'Angleterre Angleterre
ComtéMerseyside
StatutCité (1880)
Maire
Mandat
Joe Anderson (Parti travailliste)
2010-
Code postalL
Indicatif0151
Démographie
GentiléLiverpuldiens
Population445 200 hab. (2010)
Densité3 981 hab./km2
Population de l'aire urbaine1 381 200 hab. (2012)
Géographie
Coordonnées53° 24′ 33″ nord, 2° 59′ 09″ ouest
AltitudeMin. 0 m
Max. 70 m
Superficie11 184 ha = 111,84 km2
Localisation

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Liverpool
Liens
Site website officiel

Liverpool est une cité et un district métropolitain du Merseyside dans la région de l'Angleterre du Nord-Ouest sur la rive est et nord de l'estuaire du fleuve Mersey. La ville faisait partie du comté du Lancashire jusqu'en 1974 avant la formation du comté de Merseyside.

La ville est fondée en 1207 et obtient le statut de cité en 1880. Avec une population de 445 200 habitants, c'est la sixième plus grande ville du Royaume-Uni, et la quatrième d'Angleterre ; l'aire urbaine de Liverpool comprend 816 216 habitants[1]. Deuxième métropole économique après Londres, la cité a su tirer parti de son bassin industriel. Ses habitants s'appellent les Liverpuldiens (Liverpudlians en anglais)[2].

La ville doit son importance à son port. L'ensablement progressif de l'estuaire de la Dee, sur lequel se tenait le port de Chester depuis l'époque romaine, a permis à Liverpool de devenir un port majeur. Au début du XIXe siècle, 40 % du commerce mondial passe par Liverpool, ce qui contribue grandement à l'importance de la ville.

Ville multi-culturelle (elle abrite une des plus anciennes communautés chinoises d'Europe, et une des plus anciennes communautés africaines du pays), la ville a souffert d'un déclin industriel depuis les années 1970 dont elle se remet lentement.

En 2004, plusieurs quartiers de la ville obtiennent le statut de Patrimoine mondial et la ville partage le titre de capitale européenne de la culture en 2008 avec Stavanger pour célébrer son 800e anniversaire. Associé à la popularité des Beatles, un des plus grands phénomènes de l'industrie discographique mondiale, Liverpool est une destination touristique importante.

La ville est aussi un important pôle universitaire, et est également célèbre pour ses deux principaux clubs de football, Everton et Liverpool qui évoluent tous deux en Premier League.

L'accent propre aux habitants de Liverpool et du Merseyside est le « scouse » (terme désignant également un ragoût à base de pommes de terre, de viande salée et d'oignons). Scouser est utilisé pour désigner les gens possédant cet accent ou, de façon plus générale, toute personne venant de Liverpool.

Histoire

De borough à cité

En 1830, Liverpool voit l'ouverture de la première ligne commerciale de chemin de fer

La fondation de la ville est communément située le , quand la ville est constituée en « borough » et obtient le statut de port par décision royale. Au début, elle est simplement un point de ralliement pour les troupes partant pour l'Irlande et au milieu du XVIe siècle sa population n'est que de 500 habitants. Le bac qui la relie au Wirral (Birkenhead) est le plus ancien connu ; il a été installé par des moines. Les premières rues forment un H :

  • Bank Street (maintenant Water Street)
  • Castle Street
  • Chapel Street
  • Dale Street
  • Juggler Street (maintenant High Street)
  • Moor Street (maintenant Tithebarn Street)
  • Whiteacre Street (maintenant Old Hall Street)

En 1515, un hôtel-de-ville est construit dans la Dale Street.

La ville est l'enjeu de plusieurs batailles durant la guerre civile anglaise, avec notamment un siège de 18 jours en 1644. En 1699 la ville devient une paroisse ; la même année, son premier navire pour le transport d'esclaves, le Liverpool Merchant, fait voile vers l'Afrique.

C'est seulement au XVIIIe siècle, alors que l'ensablement de l'estuaire de la Dee progresse, et que le commerce avec les Antilles devient florissant, surpassant celui avec l'Irlande et avec le continent, que la ville commence à s'étendre. En 1715 le premier dock (darse) à niveau d'eau constant est construit à Liverpool[3],[4], suivi d'une multitude de bassins animés par la marée[5]. Le commerce des esclaves contribue à sa croissance et est à l'origine à la fois de sa richesse et de l'afflux de sa population noire.

Au début du XIXe siècle, 40 % du commerce maritime de l'empire britannique passe par Liverpool. La construction de grands édifices à cette époque témoigne de cette richesse passée.

En 1830, Manchester et Liverpool sont les deux premières villes reliées par une voie ferrée, la Liverpool and Manchester Railway.

La population continue de croître à un rythme élevé, particulièrement pendant les années 1840, quand un grand nombre d'Irlandais affluent à cause de la grande famine. En 1851, le quart de la population de la ville est ainsi née en Irlande.

En 1880, la ville gagne le statut de cité.

« Seconde ville de l'Empire »

Lime Street dans les années 1890, à gauche le St.George's Hall, à droite l'hôtel Great North Western, au milieu les colonnes de Victoria et du duc de Wellington

Liverpool est ainsi désignée par Benjamin Disraeli, qui est Premier ministre alors que l'Empire britannique est à son apogée. À certaines périodes durant le XIXe siècle la richesse de Liverpool excède celle de Londres[6],[7] et le bureau des douanes de la ville est le plus gros contributeur d'impôt du pays[8]. Autre indice de l'importance de Liverpool : c'est la seule ville à avoir jamais eu un bureau du gouvernement britannique hors de Londres.

Le tout premier ambassadeur des États-Unis dans le monde, James Maury (en), est affecté à Liverpool en 1790 et reste en poste 39 ans. Dès 1851 la ville est considérée comme la « New York de l'Europe »[9]. Ses bâtiments de taille impressionnante traduisent les ambitions de la ville au tournant du XXe siècle.

Pomp and Circumstance d'Edward Elgar, souvent considéré comme l'hymne de l'Empire, est dédié par son compositeur à la Société orchestrale de Liverpool et sa première est jouée en 1901 dans cette ville.

XXe siècle

Le Titanic était immatriculé à Liverpool

Une loi de 1919 (le « Housing Act », sur le logement) engendre la construction de nombreuses maisons à loyer modéré, louées par la municipalité ensuite dans les années 1920 et 1930. Cela a pour conséquence le déménagement de milliers de familles depuis le centre-ville vers la banlieue (création de cités-jardins), ce qui devait améliorer leurs conditions de vie. La construction de lotissements se poursuit après la Seconde Guerre mondiale, bien qu'en même temps des programmes de réhabilitation du centre sont mis en place. La construction de deux tunnels routiers vers le Wirral (aménagements fonciers) accélère ce mouvement (« Queensway » (1934) puis « Kingsway » (1971)).

La croissance se poursuit durant la première moitié du XXe siècle et la population dépasse 850 000 personnes en 1930, année durant laquelle la ville accueille le premier aéroport régional du Royaume-Uni.

La ville est bombardée durant la Seconde Guerre mondiale (80 raids sur le comté), surtout en mai 1941 ; elle est la deuxième cible privilégiée après Londres. Bien que « seulement » 2 500 personnes meurent, plus de la moitié des maisons subissent des dégâts et 11 000 sont détruites. C'est que l'importance stratégique de la ville est reconnue à la fois par Hitler et Churchill. La bataille de l'Atlantique a été planifiée à Liverpool, les locaux souterrains ayant été depuis transformés en musée[10].

Après la guerre, des reconstructions sont effectuées et de nombreux immeubles rebâtis. Le Seaforth Dock, à l'époque le plus grand projet de dock de Grande-Bretagne, est également construit. Les nombreux projets de reconstruction du centre imaginés dans les années 1950 et 1960 sont alors et demeurent impopulaires, et balaient la plupart des immeubles hérités de la période d'avant-guerre ayant survécu aux bombardements afin de laisser place au renouveau de la ville.

Dans les années 1960 la ville devient le centre de la musique Beat, que l'on associe avec les Beatles et autres groupes rock de Liverpool de l'époque.

Pier Head, les trois grâces et le quartier d'affaires derrière

La ville connaît encore quelques années de prospérité. Cependant, avec d'une part le déclin de l'industrie manufacturière britannique dans le nord du pays, principalement l'industrie textile du Lancashire dans les années 1970-1980, et d'autre part l'utilisation de nouvelles façons de procéder au transport maritime (les conteneurs nécessitant moins de main-d'œuvre), et tandis que se développent d'autres ports comme celui de Southampton, plus près de Londres, la ville voit sa population se réduire à 460 000 en 1985 ; le plus gros employeur est alors la municipalité après la fermeture d'une entreprise de construction automobile.

Depuis les années 1990, la ville se redresse progressivement et connaît alors un taux de croissance supérieur à la moyenne nationale.

En 1974, la ville devient partie intégrante du district métropolitain de Merseyside et sort ainsi du Lancashire.

XXIe siècle

Superlambananas, 2010

La ville tente de développer le tourisme autour des groupes des années 1960 et particulièrement des Beatles, ainsi que de ses galeries d'art et de ses musées (la cité possède le plus grand nombre de musées en Grande-Bretagne après Londres).

En 2004 commence le projet Liverpool One, dans lequel sont investies 920 millions de livres ; c'est un vaste centre commercial situé dans le centre-ville, constituant un projet immobilier du groupe financier Grosvenor créé pour redynamiser la ville.

En 2007 la ville fête le 800e anniversaire de sa fondation. En 2008, elle est capitale européenne de la culture. L'événement principal est en septembre le défilé de « La Princesse », une araignée mécanique de 20 mètres de haut et pesant 37 tonnes ; elle représente les huit « pattes » de Liverpool : l'honneur, l'histoire, la musique, la Mersey, les ports, la gouvernance, le soleil et la culture.

Innovations et notoriété

École de médecine tropicale

Dans le domaine des transports, la ville de Liverpool est particulièrement innovante. En effet, en Grande-Bretagne, Liverpool est la première à se doter de :

– un ferry ;
– la ligne de train Liverpool and Manchester Railway en 1830 ;
– un bateau à vapeur transatlantique ;
– un tramway en 1859 (le 2e en Europe après Paris en 1853) [11] ;
– un train électrique en 1903[12] ;
– un hélicoptère[13].

L'Oriel Chambers, construit en 1864 par Peter Ellis, est l'un des premiers bâtiments à armature en métal, innovation qui ouvre la porte aux gratte-ciel[14].

En finances, les premiers produits dérivés (les cotton futures) sont échangés aux Liverpool Cotton Exchange à la fin des années 1700[15].

Frank Hornby est un inventeur de jouets originaire de Liverpool qui a notamment créé les Meccano, les Hornby Model Railways et les Dinky Toys.

Entre 1862 et 1867 a lieu à Liverpool de manière annuelle le Grand Olympic Festival[16],[17]. Cette manifestation, imaginée par John Hulley et Charles Melly, est à la fois amateur et résolument tournée vers l'international. Le programme des premiers jeux olympiques modernes à Athènes en 1896 était d'ailleurs quasiment identique à celui des festivals[18]. En 1865 Hulley cofonde la Nation Olympian Association à Liverpool, qui est l'ancêtre de la British Olympic Association. Son article de fondation sert également de base à la charte olympique.

En 1897, les frères Lumière filment Liverpool[19].

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