Lions Clubs

Lions Clubs International
Logo de l’association
Cadre
But Services communautaires
Zone d’influence 206 pays et zones géographiques
Fondation
Fondation
Fondateur Melvin Jones
Identité
Siège Drapeau des États-Unis Oak Brook( Illinois, États-Unis)
Président Dr. Naresh Aggarwal
Méthode Bénévolat ( Club service)
Membres 1 400 000
Slogan Au service des autres (We serve) [1].
Site web http://lionsclubs.org/FR/

Le Lions Clubs (Club Lions au Canada francophone) est un club service international de bénévoles. C'est la plus importante organisation de clubs philanthropiques du monde (1,36 million de membres répartis dans plus de 46 000 clubs).

Historique

Naissance du mouvement

Melvin Jones, créateur le 7 juin 1917 du Lions Clubs, est né le 13 janvier 1879 à Fort Thomas dans l'Arizona aux États-Unis. Devenu propriétaire d'une compagnie d'assurance, il adhère au Business Circle de Chicago dont il devient le secrétaire. Il est mort le 1er juin 1961.

Cette association permet à 200 dirigeants de sociétés industrielles et commerciales de se rencontrer et de servir leurs intérêts. Mais ce dessein ne satisfait pas Melvin Jones, auteur de ce sentiment généreux dont il persuade les membres du Business Circle de Chicago ainsi que d'autres cercles. Apparaît alors la notion de « Club-Service ».

Le , les représentants des cercles se réunissent à Chicago, sur l'initiative de Melvin Jones. Ils donnent naissance au mouvement LIONS dont la première convention a lieu du 8 au 10 octobre 1917 à Dallas ( Texas). Lors de cette convention, le premier code d'éthique du lionnisme est rédigé.

En 1919, l'emblème actuel du Lions Clubs est adopté, qui symbolise la force et le courage. La couleur pourpre symbolise la loyauté envers son pays, ses amis et envers soi-même, ainsi qu'intégrité de cœur et d'esprit. L'or symbolise la sincérité des intentions, la tolérance, la générosité spirituelle et matérielle envers son prochain. De chaque côté, les profils des lions sont tournés vers l'extérieur, ils font face, symboliquement, à la fois au passé avec fierté et à l'avenir avec confiance. L'artiste Rosa Bonheur (1822-1899), auteur de nombreuses toiles animalières représentant entre autres de fières têtes de lions rugissant, fut reconnue comme l'inspiratrice de l'insigne. (Source : guide remis aux nouveaux membres du LIONS Clubs par le DM103 France)

L'appartenance au Lions va devenir une manière d'être et de se comporter généreusement, une ouverture d'esprit au bénéfice de l'homme quelle que soit sa nationalité, sa religion ou sa philosophie.

Internationalisation

En 1920, est défini l' acronyme « LIONS » : « Liberty, Intelligence, Our Nations' Safety (liberté et compréhension sont la sauvegarde de nos nations) » et la devise « We Serve » (« nous servons») est adoptée en 1953. Dès lors, les actions du Lions International s'étendent au-delà des frontières des États-Unis. Des clubs se créent sur tout le continent américain, en Asie et dans le Pacifique. Aujourd'hui, le Lions International est la plus grande association internationale de Clubs-Services du monde avec 1,35 million de membres dans 45 000 clubs répartis dans 206 pays, chaque pays disposant d'ailleurs d'une large autonomie qui lui permet de manifester son identité culturelle dans l'Association.

En 1930, le Lions Club International participe à la diffusion de la canne blanche pour aider les personnes non voyantes et malvoyantes à se déplacer et pour sensibiliser l'opinion à ce handicap. C'est en 1956 que tous les États américains adoptent la Loi de Sécurité de la Canne Blanche, rendant prioritaires les aveugles dans leurs déplacements.

Le Lions s'implante en Europe au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, en Suède d'abord, puis en Suisse et en France où se crée, en 1948, à Paris, le premier Lions Club Français. Progressivement, il essaime sur tout le territoire.

En France, le LIONS Clubs est organisé en "District Multiple". Chaque District, découpé en zones qui comprennent les clubs, dispose d'un Gouverneur entouré de son cabinet. Cette équipe assure la gestion du District, la diffusion de l'information auprès des clubs et fédère les clubs sur des actions de plus grande ampleur. Chaque LIONS Clubs est une association loi 1901 avec un Président, Trésorier, Secrétaire. L'une des particularités du LIONS Clubs est que les dirigeants sont choisis pour une année seulement. Chaque LIONS pourra donc exercer des responsabilités au sein de son club, de son district ou même au niveau international. À la fin de chaque année LIONS (en Juillet), l'ensemble des équipes dirigeantes est renouvelée. La nouvelle équipe continue le travail commencé et entame de nouveaux projets.

Il existe des LIONS Clubs dont tous les membres sont masculins, d'autres où tous les membres sont féminins, et d'autres qui sont mixtes. Chaque club mène des actions locales et peut participer à des actions inter-clubs, ou même internationales au travers de la fondation LCIF (Lions Clubs International Foundation) et des associations filles du LIONS Clubs.

À ce jour (2014), on compte en France 27 300 membres et 1 218 clubs réunis en 15 districts regroupés dans le district multiple 103. Le club est animé et représenté par un président, le district par un gouverneur, le district multiple par un président du Conseil des gouverneurs, tous élus pour un an.

Dans d'autres langues