Les Voies d'Anubis

Les Voies d'Anubis
Image illustrative de l'article Les Voies d'Anubis

AuteurTim Powers
PaysDrapeau des États-Unis États-Unis
GenreRoman
Fantastique
Science-fiction
Steampunk
Version originale
LangueAnglais américain
TitreThe Anubis Gates
ÉditeurAce Books
Lieu de parutionNew York
Date de parution
ISBN0-441-02380-0
Version française
TraducteurGérard Lebec
ÉditeurJ'ai lu
CollectionScience-fiction
Lieu de parutionParis
Date de parution
Type de médiaLivre papier
Nombre de pages480
ISBN2-277-22011-6

Les Voies d'Anubis (titre original : The Anubis Gates) est un roman fantastique et de science-fiction écrit par Tim Powers en 1983. Mêlant les thèmes du voyage temporel, de l'histoire contemporaine, de la littérature britannique et de la magie noire égyptienne dans le Londres de 1810, il est considéré comme l'un des meilleurs livres de son auteur et comme l'un des ouvrages fondateurs du style littéraire steampunk.

Le livre a reçu un accueil favorable de la part de la critique. Il a obtenu entre autres le prix Philip K. Dick 1984 et le prix Apollo 1987.

Description

Le roman est divisé en dix-sept chapitres qui sont répartis en deux livres : Le Visage sous la fourrure et Les Douze Heures de la nuit.

Toile de fond

L’intrigue se déroule en Angleterre en 1810, principalement à Londres, avec des incursions en 1684, 1802, 1846 et 1983.

Londres en 1810.

D'autres parties du récit mettent en scène le golfe de Patras et l'Égypte ottomane en 1811.

Résumé

Le Visage sous la fourrure

En 1802, près de Londres, le sorcier égyptien Amenophis Fikee et son collègue Romany accomplissent un rituel pour le compte de leur maître afin de ramener les anciens dieux égyptiens pour qu'ils mettent à bas l'Empire britannique, considéré comme responsable de leur déclin. Le rituel mené par Fikee pour invoquer Anubis échoue mais crée des brèches temporelles, alors que Fikee perd en grande partie la raison[1].

En 1983, le jeune professeur américain Brendan Doyle, spécialiste des poètes romantiques anglais du e siècle et plus spécialement du méconnu William Ashbless, est contacté par le milliardaire J. Cochran Darrow afin d'encadrer un groupe de millionnaires qui ont payé à prix d'or le droit de traverser une porte temporelle pour assister à une conférence de Coleridge dans une taverne du Londres de 1810. Darrow a en effet trouvé le moyen de voyager dans le temps, au moyen de brèches temporelles qui apparaissent ponctuellement, à certains endroits bien précis. Mais une fois sur place et au moment de regagner la brèche qui les ramènera en 1983, Doyle se fait enlever par une bande de gitans aux ordres de Romany, qui surveille les brèches quand celles-ci s'ouvrent. Doyle réussit à échapper à Romany et intègre un groupe de mendiants londoniens. Il se lie d'amitié avec le jeune Jacky et échappe grâce à lui à la capture par un autre groupe de mendiants dirigé par le clown Horrabin, lequel travaille pour Romany. Jacky est en fait à l'insu de tous une jeune femme de bonne éducation, Elizabeth Jacqueline Tichy, qui cherche à venger la mort de son fiancé tué par le mystérieux criminel Joe Face de Chien[2].

Doyle cherche à rencontrer Ashbless mais le poète ne se montre pas aux endroits où il était censé se trouver selon l'histoire. Peu après, il retrouve Benner, un garde du corps de Darrow qui lui apprend que le véritable projet du milliardaire, atteint d'un cancer incurable, est de capturer Joe Face de Chien car celui-ci a la faculté de pouvoir changer de corps avec ses victimes. Benner, qui a localisé Joe Face de Chien, cherche à regagner son époque et met au point un plan avec Doyle pour conclure un marché avec Darrow. Mais Joe Face de Chien, qui doit changer de corps régulièrement car ceux-ci se couvrent de poils, s'empare du corps de Benner, puis de celui de Doyle, laissant celui-ci dans le corps de Benner préalablement empoisonné à la strychnine. Doyle purge son organisme à l'aide de charbon et comprend en se regardant dans une glace qu'il est Ashbless[3].

Les Douze Heures de la nuit

Doyle utilise ce qu'il sait d'Ashbless pour gagner sa vie et contrecarre les plans de Romany quand celui-ci cherche à déstabiliser le Royaume-Uni. Romany s'enfuit par une brèche qu'il ouvre sur 1684 mais Doyle y est projeté lui aussi. Avec l'aide de la Confrérie d'Antée, qui lutte à cette époque contre les sorciers égyptiens en annulant leurs pouvoirs par le contact de la terre, il déjoue un nouveau plan de Romany pour changer le passé. Le sorcier est réduit à l'état de ruine humaine par un coup de feu en plein visage alors que Doyle parvient à regagner 1810 à sa place. Mais, peu après son retour, Doyle est enlevé par des hommes d'Horrabin et emmené en Égypte. Pendant ce temps, Joe Face de Chien, qui n'est autre que Fikee, entre en contact avec Darrow et conclut un marché avec lui. Il s'empare, afin de le transmettre ensuite à Darrow, du corps de Chinnie, un jeune sportif réputé, et laisse celui-ci dans le corps originel de Doyle sur le point de se noyer. Mais Chinnie échappe à la noyade[4].

Doyle est conduit devant le maître des sorciers égyptiens mais parvient à s'échapper, non sans avoir auparavant fourni contre son gré un peu de sang permettant aux sorciers de réaliser un ka, un double, de lui. Après quelques péripéties égyptiennes, Doyle parvient à tuer le maître et rentre à Londres. Entretemps, Chinnie rencontre Jacky, qui l'avait pris pour Doyle, et tous deux reconstituent ce qui s'est passé. Chinnie confronte Darrow, désormais dans son corps, et est tué mais Jacky tue ensuite Darrow. Au même instant, Fikee procède à son rituel de changement de corps car, se sentant floué par le marché, il veut s'emparer de celui occupé par Darrow. Il se jette d'un toit mais ne se retrouve que dans un cadavre et meurt aussitôt. Dès son retour à Londres, Doyle, en compagnie de Coleridge, est abordé par Jacky mais tous trois sont aussitôt enlevés par Horrabin et Romanelli, le dernier sorcier égyptien survivant. Pendant que Doyle se fait torturer, Coleridge, sous l'emprise du laudanum, libère les monstres créés par Horrabin et s'enfuit avec Jacky. Horrabin est tué par ses créations alors que Romanelli s'enfuit par un canal souterrain en emportant un Doyle mourant. Le sorcier pense que ce voyage à bord de la barque de Ra va le régénérer mais il est dévoré par le serpent Apep et c'est Doyle qui bénéficie de cette régénération. Doyle retrouve ensuite Jacky et apprend enfin qu'il s'agit d'Elizabeth Tichy, qu'il sait être la future épouse d'Ashbless[5].

L'épilogue se situe en 1846. Doyle a vécu la vie d'Ashbless aux côtés d'Elizabeth, morte depuis quelques années, et est désormais arrivé au jour où il sait qu'il va être tué. S'étant préparé à affronter son destin, il découvre que l'homme censé le tuer n'est autre que son ka qui a fini par le retrouver. Doyle tue son ka et part vers un futur qui lui est désormais inconnu[6].

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