Les Maîtres de l'univers

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Les Maîtres de l'univers (homonymie).
Les Maîtres de l'univers (VF)
Masters of the Universe (VO)
Alias MOTU
Adresse Eternia

Membres He-Man ( Musclor)
She-Ra
Orko
voir Personnages des Maîtres de l'univers

Créé par Mattel, Roger Sweet
Première apparition Masters of the Universe (1981) jouet
Comics (1982)
Anime TV (1983)
Éditeurs Filmation (série TV) / DC Comics (1982-3) / Marvel Comics (1986-8), Image, Crossgen et Mattel

Les Maîtres de l'univers (Masters of the Universe ou MOTU en V.O.) est une licence de Mattel qui a commencé en 1981. Elle comprend notamment 4 lignes de figurines articulées, 4 séries animées, 2 longs-métrages, plusieurs séries de comics et de minicomics, 3 jeux vidéo, un film live et un nombre incalculable de produits dérivés divers (allant des pyjamas au matériel scolaire en passant par les View-Master). Les personnages principaux sont Musclor (He-man en V.O.) et Skeletor.

Histoire

En 1981, Mattel lance la gamme de jouets aux États-Unis puis décide de créer une série animée, afin de servir à sa promotion. C'est ainsi que Filmation crée en 1983 le dessin animé qui devient rapidement un succès mondial. Cette série-culte fera l'objet de spin-offs, de remakes et se verra déclinée en une multitude de produits dérivés dans le monde entier.

À la suite du succès du comics Conan le Barbare des années 1970 et des figurines de Star Wars au début des années 1980, Mattel cherche à lancer une nouvelle gamme de jouets heroic fantasy. Les droits de Conan étant fort onéreux et l'univers trop violent et trop adulte, Mattel, après une production-test infructueuse décide de lancer un « barbare » inédit : He-Man ( Musclor), tout en conservant les moules originaux, mais en changeant subtilement le design. Il s'avère par ailleurs que les enfants interrogés préfèrent un héros blond [1]. Mattel a l'idée de créer une gamme très vaste, pas seulement centrée sur son héros, mais également sur des alliés, ennemis et accessoires toujours plus nombreux. L'autre bonne idée est d'offrir dans chaque blister un comics relatant une aventure des différents personnages. Avec un conditionnement soigné (les illustrations sur les boites et blisters sont pour la plupart superbes) et une publicité régulière, la gamme remporte dès le début un accueil favorable.

Le droit américain interdisait jusqu'alors de créer une série basée sur une gamme de jouets [citation nécessaire]. L'abrogation récente de la loi d'interdiction [citation nécessaire] permet à Mattel de commander une série animée pour servir à la promotion de sa gamme de jouets auprès de Filmation. En empruntant à des séries telles que Mightor, Samson & Goliath, Arok le barbare et surtout Blackstar, Filmation va développer une mythologie et un univers cohérents avec une grande liberté créative vis-à-vis de Mattel. Les concepts de barbare et l'aspect « lugubre » du Château des ombres des premiers comics sont abandonnés et Musclor devient un prince, possédant une identité secrète et une force fabuleuse lorsqu'il lève son glaive magique. Le Prince Adam récite la même formule dans chaque épisode, ce qui va marquer les jeunes spectateurs. Tous les personnages sont remaniés et parallèlement, les scénaristes décident d'en créer de nouveaux dont certains seront à leur tour intégrés dans la gamme de jouets. Cette formule assure à Mattel un succès phénoménal et planétaire, les ventes des MOTU dépassant celles de Barbie, Hot Wheels et Big Jim.

En 1984, Mattel décline une gamme de jouets dérivée destinée aux fillettes et centrée sur la sœur de Musclor : She-Ra, la princesse du pouvoir. Filmation crée une série spin-off en 1985 qui se veut moins ciblée « filles » et davantage une suite aux Maîtres de l'univers. Les personnages assurent en effet autant la promotion des nouvelles figurines de MOTU que de She-Ra. L'histoire est inspirée de loin de Star Wars : rébellion luttant contre un empire conquérant ( la Horde sauvage), une sœur et un frère jumeaux qui s'ignorent (Adam et Adora).

Mais le filon de Mattel a fait des émules (chez Hasbro ou Kenner) et les deux gammes disparaîtront, victimes de la concurrence, après 8 ans d'exploitation. Mais cette longévité exceptionnelle et la créativité de Filmation a fait entrer Musclor et She-Ra dans le panthéon des personnages-cultes des années 1980. Les décennies qui suivent, la licence sera relancée plusieurs fois sous forme de films live, séries animées ou gammes de jouets.

Personnages

Pour le dessin animé Les Maîtres de l'univers, Filmation a développé un univers extrêmement riche et cohérent qui dépassait le cadre de la gamme de jouets de Mattel. Le soin apporté par les producteurs Lou Scheimer et Hal Sutherland ainsi que les nombreux scénaristes sont pour beaucoup dans le succès de la série. Un autre dessin animé a vu le jour en 2002 par le studio Mike Young Production (MYP). Nous pouvons y retrouver la plupart des personnages principaux, mais leur aspect graphique a été modernisé. Ce dessin animé sans succès n'a pas été traduit en français.