Les Aventures de Tom Sawyer

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Les Aventures de Tom Sawyer
Image illustrative de l'article Les Aventures de Tom Sawyer
Frontispice et page de titre. 1876.

Auteur Mark Twain
Pays Drapeau des États-Unis  États-Unis
Genre Roman
Éditeur Chatto and Windus, puis American Publishing Company
Date de parution 1876
Illustrateur True Williams
Série Tom Sawyer
Chronologie

Les Aventures de Tom Sawyer (titre original : The Adventures of Tom Sawyer) est le premier roman que Mark Twain écrit seul, après L'Àge doré, conte d'aujourd'hui (The Gilded Age, A Tale of To-Day) composé en collaboration avec Charles Dudley Warner. Il est publié en 1876, d'abord en Angleterre en juin, puis aux États-Unis en décembre.

Mark Twain y raconte les aventures d'un garçon du sud des États-Unis, Tom Sawyer, vers 1834, avant la guerre civile, dans la ville fictive de Saint-Petersbourg ( Missouri), sur la rive droite du Mississippi. Pour une grande part autobiographique, lieux, personnages et aventures s'inspirent de la vie de l'auteur, de sa famille et de ses camarades d'enfance. L'histoire concerne donc un passé révolu, mais recréé par la fiction autour du jeune protagoniste dont la personnalité domine le roman.

Épopée de l'enfance, ou « hymne en prose », comme l'écrit Twain lui-même, l'unité du livre tient beaucoup à la gouaille de Tom : alors que le récit se déroule selon une ligne strictement chronologique tendant à l'éparpillement, la virtuosité verbale du jeune garçon vient à bout de toutes les difficultés et fédère une population naturellement peu encline à se rassembler. Le narrateur témoigne d'une grande indulgence envers son héros et utilise ses pitreries, ses escapades et ses prouesses pour mettre en évidence les travers comme les qualités des gens qui l'entourent. En revanche, sa satire se fait sans concession pour dénoncer la morale publique, le pouvoir judiciaire, l' éducation, la religion, la médecine ou l' économie.

Les Aventures de Tom Sawyer est le plus célèbre des romans de Twain, et aussi son plus grand succès de librairie, de son vivant et jusqu'à aujourd'hui. Considéré comme un classique de la littérature de jeunesse, il serait plus exact, selon la déclaration de l'auteur, de le qualifier de « roman pour enfants pour adultes ». D'autre part, d'emblée catalogué comme un livre humoristique, genre alors jugé mineur, ses innovations littéraires se sont vues longtemps négligées et c'est seulement plusieurs décennies après la mort de l'auteur qu'il a été reconnu comme l'une des principales œuvres fondatrices de la littérature américaine.



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