La Tour infernale

La Tour infernale
Titre originalThe Towering Inferno
RéalisationJohn Guillermin
Irwin Allen (action)
ScénarioStirling Silliphant
Acteurs principaux
Sociétés de productionTwentieth Century Fox
Warner Bros. Pictures
Pays d’origineDrapeau des États-Unis États-Unis
GenreCatastrophe
Durée165 minutes
Sortie1974

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

La Tour infernale (The Towering Inferno) est un film catastrophe américain réalisé par John Guillermin et Irwin Allen, sorti en 1974.

Consacrant le genre film catastrophe après le triomphe de L'Aventure du Poséidon (1972), La Tour infernale en représente l'exemple le plus marquant de son époque, tant par ses moyens colossaux (deux grands studios, Twentieth Century Fox et Warner Bros. Pictures s'étant exceptionnellement associés) que par le réalisme de ses effets spéciaux. Jusqu'à ce jour, aucune distribution plus prestigieuse ne fut réunie puisqu'aux deux acteurs principaux (alors les mieux payés du monde) Paul Newman et Steve McQueen, le film s'adjoint pas moins de douze grandes vedettes, toutes dans des rôles majeurs. Par ailleurs, le film a fait l'objet d'un second doublage en français quelques années plus tard.

Traduisant symboliquement un malaise sociologique propre aux années 1970, le film et les autres réalisations du même genre qui suivirent, constitueront un précieux filon jusqu'à Airport 80 Concorde (1979) ainsi qu'une autre production d'Irwin Allen : Le Jour de la fin du monde (1980) également avec Paul Newman et William Holden. Toutefois, l'industrie du cinéma étant "cyclique", des films catastrophes sont produits à différentes périodes (Daylight avec Sylvester Stallone par exemple en 1996, etc.).

Synopsis

Douglas « Doug » Roberts, architecte, revient à San Francisco pour l'inauguration du plus grand gratte-ciel du monde (550 m) qu'il a lui-même conçu. À la suite d'un court-circuit résultant d'un échauffement de câbles électriques non isolés situés dans un local technique au 81e étage dont la cause est une installation électrique insuffisamment dimensionnée pour un tel bâtiment (économie d'argent sur la construction sans tenir compte des recommandations de l'architecte) ; un incendie se déclare donc dans ce local technique au moment même où la cérémonie bat son plein au 135e étage de l'immeuble. Alors que le feu se propage, détruisant tout sur son passage, Michael O'Hallorhan, colonel des sapeurs pompiers, tente de sauver les trois cents invités qui se sont retrouvés piégés par les flammes.

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