Karnali (rivière)

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la Karnali
(Ghâgra, Ghâghra)
Illustration
Carte.
Localisation de la rivière Karnali (ou Ghagara).
Caractéristiques
Longueur917 km
Bassin127 950 km2
Bassin collecteurGange
Débit moyen2 980 m3/s
Cours
Sourceau Tibet, dans la chaîne de l'Himalaya
· Altitude3 962 m
· Coordonnées28° 17′ 04″ N, 81° 05′ 11″ E
ConfluenceGange
· LocalisationChhapra
· Coordonnées25° 44′ 26″ N, 84° 40′ 28″ E
Géographie
Pays traversésDrapeau du Népal Népal
Drapeau de l'Inde Inde

La Karnali ou Ghaghara (également appelée Gogra, Ghaghra ou Ghagra, Khakra mais aussi K'ung-ch'iao Ho en chinois) est le nom népalais d'une rivière transfrontalière longue de 917 kilomètres qui prend sa source à 3 962 m d'altitude sur le plateau tibétain près du lac Manasarovar. Elle traverse la chaîne de l'Himalaya au Népal avant de confluer avec la rivière Sharda (à Brahmaghat en Inde), et de devenir, sur le reste de son parcours, sous le nom de Ghâgra ou Ghâghra, une importante voie de communication fluviale de l'État indien de l'Uttar Pradesh, qui se jette dans le Gange à Doriganj, près de la ville de Chhapra, dans l'État du Bihar. C'est la plus longue et large rivière du Népal et l'un des plus larges affluents du Gange.

Son nom signifie mot à mot « sainte eau de la montagne sacrée », bien que Karnali puisse également se traduire par « rivière turquoise ».

Cours de la rivière

Elle croît sur les pentes de l'Himalaya au Tibet, dans les glaciers de Mapchachungo, à une altitude d'environ 3 962 mètres au-dessus du niveau de la mer. La rivière continue vers le sud par le Népal, sous le nom de Karnali, à travers l'une des régions les plus reculées et les moins explorées du pays. La rivière Seti longue de 202 kilomètres capte la partie occidentale du bassin et rejoint la Karnali au district de Doti, au nord de la colline de Dundras. Un autre affluent, la rivière Bheri longue de 264 kilomètres, s'élargit dans la partie occidentale de l'Himalaya près du Dhaulagiri et capte la partie orientale du bassin, rencontrant la Karnali près de Kuineghat dans le district de Surkhet.

Coupant vers le sud à travers les collines Siwalik, elle se divise en deux branches : Geruva à gauche puis Kauralia à droite aux alentours de Chisapani, qui se rejoignent au sud de la frontière indienne pour former la Ghaghra. D'autres affluents originaires du Népal sont la Rapti occidentale, la Kali ou Mahakali (frontière naturelle entre le Népal occidental et l'Inde) et le petit Gandak. Un autre affluent important de la Ghaghara en Inde est la rivière Sarayu, célèbre pour border la ville d'Ayodhya (capitale du royaume de Dasharatha). Puis, elle s'écoule au sud-est à travers les États indiens de l'Uttar Pradesh et du Bihar pour rejoindre le Gange à Chapra, au bout de 1 080 km. Elle transporte plus d'eau que le Gange avant sa confluence. La rivière Sarayu est considérée comme apparentée à la Ghaghra moderne ou comme l'un de ses affluents.

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