Janus (lune)

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Janus
Saturne X
image illustrative de l’article Janus (lune)
Janus vu par Cassini le 25 septembre 2006,
au-dessus des nuages de Saturne.
TypeSatellite naturel de Saturne
Caractéristiques orbitales
(Époque J2000.0)
Demi-grand axe151 500 km
Excentricité0,0073
Période de révolution0,695 j
Inclinaison0,165°
Caractéristiques physiques
Dimensions194 × 190 × 154 km
Masse1,92×1018 kg
Masse volumique moyenne0,66 × 103 kg/m3
Gravité à la surface0,015 m/s2
Période de rotationd
(synchrone)
Magnitude apparente14,4
(à l'opposition)
Albédo moyen0,6
Température de surface?K
Caractéristiques de l'atmosphère
Pression atmosphériquePas d'atmosphère
Découverte
DécouvreurAudouin Dollfus
Date de la découverte
Désignation(s)
Désignation(s) provisoire(s)S/1966 S 2

Janus (S X Janus) est un satellite de Saturne. Parce que Janus et Épiméthée partagent pratiquement la même orbite, la confusion régna longtemps sur leurs caractéristiques orbitales ; il est évidemment impossible de réconcilier les observations de deux corps distincts en une seule orbite.

Découverte

La découverte de Janus est attribuée au premier observateur : Audouin Dollfus, le (désignation temporaire S/1966 S 2). Auparavant, Jean Texereau avait photographié Janus le 29 octobre 1966 sans s'en apercevoir (IAUC 1995). Le 18 décembre, Richard L. Walker fit une observation similaire qui est maintenant attribuée à Épiméthée. Douze ans plus tard, en octobre 1978, Stephen M. Larson et John W. Fountain ont réalisé que les observations de 1966 correspondaient à deux objets distincts (Janus et Épiméthée) partageant la même orbite. Janus fut également observé par la sonde Pioneer 11 lors de son passage saturnien le  : trois compteurs de particules énergétiques observèrent son « ombre » (S/1979 S 2, Tom Gehrels et James A. van Allen, IAUC 3417). Janus fut observé par Dan Pascu le (S/1980 S 1, IAUC 3454), puis par John W. Fountain, Stephen M. Larson, Harold J. Reitsema (en) et Bradford A. Smith le 23 (S/1980 S 2, IAUC 3456). La sonde Voyager 1 confirma définitivement son existence le . Tous ces gens partagent donc, à des degrés divers, le titre de découvreur de Janus.

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