James Madison

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James Madison
James Madison en 1816, par John Vanderlyn.
James Madison en 1816, par John Vanderlyn.
Fonctions
4e président des États-Unis

(8 ans)
Vice-présidentGeorge Clinton (1809-1812)
Elbridge Gerry (1813-1814)
GouvernementAdministration Madison
PrédécesseurThomas Jefferson
SuccesseurJames Monroe
5e secrétaire d'État des États-Unis

(7 ans, 10 mois et 1 jour)
PrésidentThomas Jefferson
GouvernementAdministration Jefferson
PrédécesseurJohn Marshall
SuccesseurRobert Smith
Représentant des États-Unis

(8 ans)
Circonscription5e district de Virginie (1789-1793)
15e district de Virginie (1793-1797)
PrédécesseurCirconscription créée
SuccesseurJohn Dawson
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissancePort Conway (Colonie de Virginie
Date de décès (à 85 ans)
Lieu de décèsOrange (Virginie, États-Unis)
NationalitéAméricaine
Parti politiqueParti démocrate-républicain
ConjointDolley Todd Madison
Diplômé deUniversité de Princeton
ProfessionAvocat
ReligionÉglise épiscopale

Signature de James Madison

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Présidents des États-Unis
Secrétaires d'État des États-Unis

Colonel James Madison, Jr., né le à Port Conway (Colonie de Virginie) et mort le à Orange (Virginie), est un homme d'État américain, quatrième président des États-Unis en poste de 1809 à 1817.

Délégué de la Virginie au Congrès continental, il est l'un des Pères fondateurs des États-Unis. Il est considéré comme l’un des principaux auteurs de la Constitution ; Madison s'occupa en particulier de l’équilibre entre les pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif et de la déclaration des Droits. Il a succédé à Thomas Jefferson en tant que secrétaire d'État fédéral en 1801 avant d’être élu à la présidence sept ans plus tard. Il fut par ailleurs proclamé citoyen français par l’Assemblée nationale législative en 1792[1].

Biographie

James Madison, Jr. naît le dans le comté de King George, en Virginie.Ses parents sont propriétaires d’une plantation de tabac avec de nombreux esclaves en Virginie, où il passe son enfance. Il est le frère du général William Madison[2],[3].

En 1769, Madison s’inscrit à l’université de Princeton où il passe en deux ans le curriculum de quatre années et se rend malade d’excès de travail. Une fois guéri, il devient le protégé de Thomas Jefferson.

James Madison n'a pas eu d'enfant avec son épouse Dolley. Il était propriétaire d'une plantation et possédait plusieurs esclaves.

Carrière politique

Sa santé fragile l'empêche de participer à la guerre d'Indépendance des États-Unis en tant que combattant. Il se consacre donc avec énergie à la vie politique de la jeune nation. C'est le plus jeune élu de la convention continentale.

Il devient un personnage central de la scène politique de l’État de Virginie, participe à la rédaction de la loi sur la liberté religieuse, et persuade l’État d'offrir les Territoires du Nord-Ouest au Congrès (ces territoires deviendront une partie de l’Ohio, du Kentucky et du Tennessee).

En 1780, il apporte son soutien à la création d’une Commission constitutionnelle. Il est très actif durant la Convention de Philadelphie dont il est le rapporteur et certains historiens voient en lui le « père de la Constitution ». Madison défend les intérêts des États fédérés[réf. nécessaire] bien qu'il soit l’artisan d'un système d’équilibre entre les pouvoirs. Il insiste sur la représentation proportionnelle à la population des États au sein du Congrès. Ses notes sur la Convention sont les meilleurs témoignages sur les idées des rédacteurs. Il participe à la rédaction des federalist papers, série d'articles en faveur de la ratification.

Après la ratification de la Constitution, Madison devient représentant de son État, la Virginie. C’est lui qui introduit les dix premiers amendements, connus sous le nom de « lois sur les droits du citoyen » (Bill of Rights). Il est favorable à la limitation du pouvoir du gouvernement fédéral, et c’est en raison de son opposition à la formation d’une banque fédérale qu'il prend ses distances avec le Parti fédéraliste pour se rapprocher du Parti républicain-démocrate. En 1785 il est aussi l’auteur d’une proposition s’opposant au financement par le gouvernement des écoles chrétiennes.

Portrait de James Madison au secrétariat d'État.

En 1797, Madison quitte le Congrès pour devenir secrétaire d'État de Jefferson. En 1808, il se présente à l’élection présidentielle et est élu le 7 décembre, en grande partie en raison de son habileté diplomatique, en un temps où la France et le Royaume-Uni sont dans une période de grande tension.

Présidence

1809

4 mars : investiture de Madison en tant que quatrième président des États-Unis.

27 octobre : Madison décrète l’annexion de la partie ouest de l’État de Floride, où les colons se rebellent contre l’autorité de l’Espagne.

1811

11 février : Madison interdit le commerce avec le Royaume-Uni.

1812

18 juin : début de la guerre de 1812 entre les États-Unis et le Royaume-Uni. Cette guerre est surtout soutenue par les États agricoles du Sud et de l’Ouest.

12 juillet : les forces américaines, sous la conduite du général William Hull, entrent au Canada, mais doivent ensuite faire retraite sur Détroit. L’armée ne compte que cinq mille volontaires alors que le plan de Madison en prévoyait cinquante mille.

2 décembre : Madison est réélu pour un second mandat.

1814

24 août : les forces britanniques évaluées à cinq mille hommes, sous le commandement du général Robert Ross, marchent sur Washington en représailles à l’incendie de York. Elles ne rencontrent qu’une faible résistance de la part de l’armée américaine désorganisée, et pénètrent dans la capitale. Elles y brûlent tous les bâtiments publics, dont le Capitole et la Maison-Blanche.

En 1814, le traité de Gand met fin à la guerre. La bataille de La Nouvelle-Orléans, au cours de laquelle Andrew Jackson se distingue en 1815, a lieu après la fin de la guerre, car la nouvelle de la cessation des hostilités n’a pas atteint la Louisiane à temps. La conséquence principale de cette guerre est la disparition du parti fédéraliste, considéré comme traître en raison de son opposition à la guerre.

Politique étrangère

La guerre de 1812 contre les Britanniques demeure le principal fait de la politique étrangère de Madison. Celle-ci ne dégagera aucun véritable vainqueur. Les Britanniques incendieront et occuperont même temporairement Washington, d’où Madison doit s’enfuir. Ils armeront aussi des tribus indiennes dans l’Ouest, en particulier les Shawnee menés par le chef Tecumseh. Du fait de cette guerre laborieuse, des États de la Nouvelle-Angleterre ont même à un moment menacé de faire sécession mais cette menace est restée sans suite. La guerre se termine en 1815.

Politique intérieure

Madison a peur de laisser trop de pouvoir aux politiciens si le gouvernement fédéral est chargé de la banque centrale des États-Unis. Il laisse expirer le mandat de la banque créée par son prédécesseur, mais il a besoin d’argent pour financer la guerre contre le Royaume-Uni ; vers la fin de son mandat il soutiendra la création d’une deuxième banque centrale.

Politique partisane

Madison et Jefferson sont considérés comme les fondateurs du Parti démocrate-républicain. Madison succède à Jefferson sans difficulté en 1808 et il est réélu en 1812, car les Américains sont persuadés d’avoir gagné la guerre de 1812. Le Parti fédéraliste, qui s’était opposé à la guerre, disparaît.

Retraite et décès

Après son second mandat, Madison se retire dans sa ferme d'Orange en Virginie. Il devient brièvement le recteur de l’université de Virginie mais se consacre essentiellement à l’agriculture. Il meurt le 28 juin 1836.

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