Isambard Kingdom Brunel

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Isambard Kingdom Brunel
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Isambard Kingdom Brunel en 1857.
Naissance
Portsmouth
Décès (à 53 ans)
Londres
Profession
Formation
Ascendants
Conjoint
Mary Elizabeth Horsley

Isambard Kingdom Brunel, né à Portsmouth le et mort à Londres le , est un ingénieur britannique. Il est surtout connu pour avoir créé le Great Western Railway (Grand chemin de fer de l'Ouest, ligne Londres-Bristol), une célèbre série de vapeurs, dont le premier pourvu d'une hélice, et de nombreux ponts et tunnels importants. Ses réalisations ont révolutionné les transports publics et l'ingénierie moderne.

Bien que les projets de Brunel n'aient pas toujours été couronnés de succès, ils se sont souvent trouvés porteurs de solutions innovantes, apportant des réponses à long terme à bien des problèmes d'ingénierie. Au cours de sa courte carrière, Brunel réalisa de nombreuses « premières », notamment par sa participation au percement du Thames Tunnel sous la Tamise, premier tunnel sous un fleuve navigable et le développement du vapeur Great Britain, premier navire maritime à coque de fer mû par une hélice, qui était aussi à l'époque le plus grand navire jamais construit[1].

Brunel a aussi laissé son nom dans l'histoire des télécommunications, son navire à vapeur SS Great Eastern ayant été le premier à établir avec succès un câble télégraphique à travers les 2 400 kilomètres de l'océan Atlantique.

Brunel vit rapidement sa santé décliner et passa plusieurs années avec des problèmes de reins, avant de succomber à une attaque, à l'âge de 53 ans. Brunel fumait notoirement jusqu'à 40 cigares par jour et ne dormait que quatre heures par nuit.

En 2006, un important programme de manifestations a été célébré en son honneur pour le bicentenaire de sa naissance, sous le nom de Brunel 200[2].

En 2013, Sting, chanteur compositeur-interprète écrit une chanson nommée The Ballad of the Great Eastern en l'honneur d'une de ses plus grandes réalisations.

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