Illustrateur

Un illustrateur est un artiste chargé de l'illustration d'un ouvrage. Le terme apparaît au XIXe siècle pour désigner tout artiste contribuant à l'ornementation d'une page imprimée, dans le domaine de la presse ou de l'édition. Les domaines d'application sont larges : la littérature, l'histoire, l'actualité, les sciences, la mode, etc. Les illustrateurs sont souvent cités auprès de l'auteur pour et avec lequel ils travaillent.

Histoire

Le métier d'illustrateur est aussi ancien que la coprésence du texte et de l'image sur un même support. Les textes de lois d'Hammourabi dans la Mésopotamie antique sont illustrés de son portrait. Au Moyen Âge, les manuscrits, généralement copiés par les moines, étaient parfois garnis d'illustrations peintes appelées enluminures. Certains artistes comme les Frères Limbourg étaient spécialisés dans ces illustrations. L'illustration, en tant qu'ajout d'une image imprimée à un texte typographié, est apparue vers la Renaissance avec l'arrivée de l'imprimerie et des techniques modernes de gravure. C'est toutefois au XIXe siècle, à l'époque de l'industrialisation du livre et de la presse, que le mot et le métier apparaissent d'illustrateur en tant que tels. L'illustrateur le plus emblématique de cette période est Gustave Doré, mais son nom ne doit pas faire oublier ceux des frères Johannot, de J.J. Grandville, Gavarni, Bertall, George Cruikshank, Walter Crane, etc.

Dans le domaine de l'illustration de mode, le métier connaît son apogée à partir du début du XXe siècle avec des artistes comme Erté, ou Gruau plus tard.

Article détaillé : illustration de mode.

Les artistes qui ont consacré la totalité ou presque de leur carrière à l’illustration sont nombreux. Des artistes de milieux divers y sont également venus à un moment ou un autre. Que cela soit parmi les grands peintres tels Picasso, parmi les dessinateurs de bandes dessinées tels Hergé, Jacques Tardi ou Yves Chaland, ou quelques designers de mode.

Les illustrateurs peuvent également être écrivains. Ces auteurs-illustrateurs sont nombreux dans la littérature jeunesse : Rudyard Kipling, Beatrix Potter, Antoine de Saint-Exupéry, Jean de Brunhoff ou plus récemment Maurice Sendak, Quentin Blake, Tomi Ungerer ou encore Kitty Crowther.

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