Humphrey Bogart

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Humphrey Bogart
Description de cette image, également commentée ci-après
Humphrey Bogart en 1940
Nom de naissance Humphrey DeForest Bogart
Surnom Bogie
Naissance
New York ( États-Unis)
Nationalité Drapeau des États-Unis  Américain
Décès (à 57 ans)
Los Angeles ( Californie)
Profession Acteur
Films notables Le Faucon maltais
Casablanca
Le Grand Sommeil
L'Odyssée de l'African Queen
Le Trésor de la Sierra Madre
Site internet

(en) « Site officiel de Humphrey Bogart »

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Signature de Humphrey Bogart

Humphrey Bogart est un acteur américain né le à New York et mort le à Los Angeles [1].

Surnommé « Bogey » ou « Bogie » par son public, il demeure aujourd’hui l'un des mythes les plus incontestables de l’ histoire du cinéma [1].

En 1952, il remporte l’ oscar du meilleur acteur pour son rôle dans L'Odyssée de l'African Queen. En 1999, il est classé par l’ American Film Institute comme étant la plus grande vedette de cinéma masculine de tous les temps. Le film Casablanca, dans lequel il joue le rôle principal, est régulièrement cité parmi les cinq meilleurs films de l'histoire du cinéma [note 1].

Bogart est notamment connu pour sa liaison et son mariage avec l'actrice Lauren Bacall, avec laquelle il a tourné plusieurs films notamment Le Port de l'angoisse (1944) et Le Grand Sommeil (1946).

Biographie

Enfance

Humphrey DeForest Bogart naît le à New York. Son père, le Dr Belmont DeForest Bogart, est un chirurgien expérimenté [1], [2] de confession presbytérienne et de tendance républicaine. Sa mère, Maud Humphrey, est une dessinatrice pour magazines [2] de confession épiscopalienne et de tendance conservatrice [3].

Humphrey Bogart a été élevé épiscopalien [4] ; il est principalement d'ascendance néerlandaise et britannique, mais a également du sang espagnol. Il a notamment pour ancêtre le roi Édouard III d'Angleterre et son épouse Philippa de Hainaut [5], ce qui fait de lui un descendant de nombreux monarques médiévaux [6]. Il a deux sœurs cadettes, France, née en 1901, et Catherine Elizabeth, née en 1903. Il est aussi cousin au septième degré de Diana Spencer.

Issus d’un milieu aisé, les Bogart vivent dans un appartement de l’ Upper West Side, et possèdent un cottage au bord du lac Canandaigua, non loin du lac Ontario. Alors que Belmont Bogart se drogue à la morphine, son épouse Maud est alcoolique ; tous deux se battent continuellement. Ainsi, Humphrey Bogart est-il principalement élevé par une nourrice irlandaise.

Éducation et débuts

Article du New-York Tribune du 15 octobre 1922 sur une pièce de théâtre new-yorkaise, Swifty, avec entre autres Humphrey Bogart [7].

Humphrey Bogart fréquente d’abord la Trinity School  (en) de New York, puis la Phillips Academy de Andover. Très tôt, son père l’encourage à devenir médecin. Belmont et Maud Humphrey souhaitent que leur fils entre à Université Yale, mais il est exclu de la Phillips Academy à cause de problèmes disciplinaires, et préfère rejoindre la Navy. Pendant la Première Guerre mondiale, il est blessé à la lèvre, ce qui lui laissera sa fameuse cicatrice.

Il commence à jouer sur une scène de Brooklyn en 1921, sans jamais avoir pris de leçon de comédie. À Broadway, entre 1922 et 1935, il apparaît dans dix-sept pièces ; la dernière est La Forêt pétrifiée, où il interprète Duke Mantee, rôle qu’il reprendra dans l'adaptation au cinéma ( même titre, 1936) et qui le rendra célèbre.

Carrière cinématographique

Humphrey Bogart entouré de Lauren Bacall et Henry Fonda dans la version télévisée de La Forêt pétrifiée (The Petrified Forest), 1955.

Humphrey Bogart est certainement l'un des mythes les plus durables qu'ait engendrés le cinéma en ce sens qu'à sa mort en 1957, tout le monde eut le sentiment réel de perdre un ami intime, des plus irremplaçables. « Bogie » comme l'appela toute une génération, était ce vétéran solide (13 ans de Broadway, 22 ans d' Hollywood) dont le physique fripé, hâve et caverneux, le sourire de carnassier, plaisait aux jeunes filles, et dont le franc-parler terrifiait toute l'industrie du film. « Après huit verres de whisky, je suis en pleine possession de mes facultés » avouait-il. « Ce que je pense des sports ? Il m'est arrivé de jouer au football chez John Huston, avec un pamplemousse. Il était deux heures du matin et nous étions fins saouls ». En outre, ses positions morales, courageuses et insolentes, faisaient de lui la conscience d'Hollywood, notamment en 1947 par son soutien controversé aux Dix d'Hollywood.

L'image de Bogart reste mythique. Elle est liée à son allure, étroitement sanglé dans son imperméable, ses orbites sombres creusant, sous le feutre mou du détective privé, son visage plus ou moins plissé, son rictus de dérision perpétuelle et son geste machinal pour se tirer le lobe de l'oreille, cette image désormais règne au-delà de l'existence de son propre créateur. Son jeu était toujours naturel [2]. Sa brusquerie, son insolence bougonnante cachaient un cœur et une vraie philosophie.

Pour faire face au Comité des activités-américaines du sénateur Joseph McCarthy, il est membre du Comité pour le premier amendement (donc en faveur de la liberté d'expression), co-fondé par Philip Dunne, Myrna Loy, John Huston et William Wyler [8].

Niche de la dépouille de Humphrey Bogart, au Forest Lawn Memorial Park, à Glendale.

Maladie et décès

Humphrey Bogart tombe malade au milieu des années 1950. Atteint d’un cancer de l’œsophage, il refuse de consulter un médecin avant , mais il est déjà trop tard. Il meurt le à Hollywood. Ses funérailles ont lieu à la All Saints Episcopal Church. Il est enterré au Forest Lawn Memorial Park, à Glendale. Sur la tombe est écrite une allusion à une phrase célèbre de son premier film avec Lauren Bacall dans laquelle celle-ci disait : « Vous savez siffler, n'est-ce pas, Steve ? » : « Si vous voulez quelque chose, sifflez simplement » ( anglais : If you want anything, just whistle). Son ami John Huston prononça son éloge funèbre en ces termes : « Il avait reçu le plus beau de tous les dons, le talent. Le monde entier l'a reconnu, la vie lui a donné tout ce dont il rêvait et même plus ; nous ne devons pas être désolés pour lui mais plutôt pour nous qui l'avons perdu. Il est irremplaçable. Il n'y aura jamais personne comme lui... » [9].

Bogart possède une étoile sur le Hollywood Walk of Fame, au 6322 Hollywood Boulevard. L'acteur britannique Michael Caine dit avoir choisi son pseudonyme après avoir vu la performance d'acteur de Bogart dans le film The Caine Mutiny (en France et en Belgique : Ouragan sur le Caine). Bogart a aussi déclaré, à propos de sa maladie, que « les cigarettes sont les clous de mon cercueil ». [réf. nécessaire]

Vie privée

Humphrey Bogart et Lauren Bacall interviewés par Jack Brown pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le , Bogart épouse Helen Menken à New York [10], et en divorce le [11]. Il épouse en secondes noces Mary Philips le à Hartford [12], mais tous deux divorcent le [13]. Puis, il se marie avec Mayo Methot le à Los Angeles [14], et en divorce le [15].

Enfin, il épouse l'actrice Lauren Bacall le à Cleveland [15]. Ce fut son unique mariage heureux. Ils restèrent mariés jusqu'au décès de Bogart et eurent deux enfants [16] : Stephen Humphrey Bogart, né le , est devenu écrivain — auteur notamment d'un livre sur son père — et Leslie Howard Bogart, née le , est devenue infirmière.

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