Humanisme

Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne le courant de pensée général. Pour le mouvement philosophique de la période de la Renaissance européenne, voir Humanisme de la Renaissance. Pour les autres significations, voir Humanisme (homonymie).
Durant l'Antiquité, Grecs et Romains représentent leurs dieux sous des apparences humaines réalistes.
Ici, une statue romaine représentant le dieu Apollon (IIe s av. J.-C.).
Selon le christianisme, Dieu s'est « fait » homme. Nativité, peinture du XIIIe.
La citation du philosophe grec Protagoras, « L'homme est la mesure de toutes choses », et l'Homme de Vitruve, dessin de Léonard de Vinci (fin XVe), sont les symboles les plus connus de la pensée humaniste.
Allégorie de l'humanisme des Lumières, au XVIIIe siècle, le frontispice de l'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert. La Philosophie et la Raison arrachent le voile de la Vérité. À leurs pieds : l'Histoire, l'Astronomie, l'Optique, la Géométrie et différentes sciences.
Gravure de Benoît-Louis Prévost d’après Charles-Nicolas Cochin, 1751
Au XXIe siècle, les penseurs transhumanistes estiment que viendra un temps où l'intelligence artificielle dépassera celle de l'homme.

Créé à la fin du XVIIIe siècle et popularisé au début du XIXe siècle[1], le terme « humanisme » a d'abord et pendant longtemps désigné exclusivement un mouvement culturel prenant naissance au XIVe siècle en Italie puis se développant dans le reste de l’Europe. Moment de transition du Moyen Âge aux Temps modernes, ce mouvement est tout entier porté par l'esprit de laïcité qui se manifeste alors, point de départ d’une crise de confiance profonde qui affecte l'Église catholique, donc toute la chrétienté.

Les penseurs de la Renaissance se réclamant d'une part des philosophes antiques, n'abjurant pas d'autre part leur foi chrétienne, le mot « humanisme » a fini par désigner un ensemble de valeurs considérées comme plus ou moins communes à l’ensemble de l’Occident, depuis le judéo-christianisme[2] et l’Antiquité gréco-romaine jusqu’au milieu du XXe siècle, période à laquelle de moins en moins d'intellectuels s'en réclament.

Depuis la Seconde Guerre mondiale et la découverte des camps d'extermination nazis, en effet, le concept d’humanisme fait l’objet de très nombreuses critiques. D'autant que le mot, extrêmement usité dans l'opinion, est devenu un terme fourre-tout.

Définitions du mot

Dans la neuvième édition de leur Dictionnaire (2011), les académiciens définissent ainsi le mot : « doctrine, attitude philosophique, mouvement de pensée qui prend l’homme pour fin et valeur suprême, qui vise à l’épanouissement de la personne humaine et au respect de sa dignité ».

Le Larousse donne quant à lui cette double définition : « 1) philosophie qui place l'homme et les valeurs humaines au-dessus de toutes les autres valeurs. 2) Mouvement intellectuel qui s'épanouit surtout dans l'Europe du XVIe siècle et qui tire ses méthodes et sa philosophie de l'étude des textes antiques ».

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