Homme de Petralona

A. europaeus petraloniensis

A. europaeus petraloniensis
Description de cette image, également commentée ci-après
Le crâne de l'homme de Petralona
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Primates
Famille Hominidae
Genre Archanthropus
Espèce Archanthropus europaeus

Sous-espèce

 A. europaeus petraloniensis
Poulianos, 1976

L’homme de Petralona est un hominidé fossile défini à partir d'un crâne découvert dans la grotte de Petralona ( Chalcidique, Grèce) en 1960. Le Dr Aris Poulianos, anthropologue grec mondialement connu, lui a donné le nom scientifique Archanthropus europaeus petraloniensis dès 1976 [1] et après plus de 12 années de recherches et d'études approfondies a pu le dater de 700 000 ans. Le nom scientifique en grec est "Archanthropos de Petralona" (Αρχάνθρωπος Πετραλώνων [2]) : il signifie "l'homme du début". Le Dr Aris Poulianos a fondé en 1971 la Société anthropolique de Grèce. Son fils le Dr Nickos Poulianos, seul anthropologue au Ministère de la Culture grec depuis 1984, continue l’œuvre de son père.

Description

Découvert en septembre 1960 dans un compartiment de la grotte appelé « le mausolée » [1], le crâne était recouvert de calcite brune qui semble l'avoir enveloppé assez rapidement ; le dépôt aurait commencé dans les 1000 ans tout au plus après s'être retrouvé contre la paroi de la grotte (le crâne ne porte pas de moisissure), et aurait duré au maximum 2 000 à 3 000 ans - ce qui est montré par la minceur de la couche de calcite, épaisse de seulement 1 à 2 mm et non laminée [3]. Il appartient à un individu mâle d'environ trente ans (quoique Kannellis et Savva pensaient en 1964 qu'il pourrait s'agir d'un individu féminin à cause de la capacité crânienne [4]), et présente une combinaison de traits morphologiques anciens et modernes [1].

[5].

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