Gueules

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Représentation des gueules.

Le gueules [1] est un émail héraldique de couleur rouge. En représentation monochrome, il est symbolisé par des hachures verticales, selon la méthode attribuée au jésuite héraldiste Silvester Petra Sancta  (en) [2].

Couleuvre ondoyante en pal d'azur engoulant un enfant de carnation, armes de la famille Visconti.

Certains auteurs, comme Jouffroy d'Eschavannes, attribuent l'origine du terme à un mot d'origine persane gul ou ghiul (گل), qui désigne un rose pâle. L'étymologie est douteuse, et le rapprochement lointain, alors que le mot « gueules » était couramment utilisé dans le vocabulaire des teinturiers pour désigner la gorge de petits mustélidés ( fouine, martre), et par extension, les fourrures faites à partir de celles-ci. Le mot est même utilisé dans le langage courant, témoin cette lettre de Bernard de Clairvaux à l'archevêque de Sens (Sur la conduite des évêques) parlant de « fourrures de gueules » dont se parent les évêques.

D'autres notent que, copiant l'usage romain de la toge prétexte, c'est la bordure, le collet (la gorge donc) des pelleteries qui est teinte en rouge au Moyen Âge [3]. D'autres, encore, voient, dans ce mot, la contraction du latin conchylium (« pourpre ») par retranchement de la syllabe chy [réf. nécessaire].

Le terme « engoulant » en héraldique désigne l’acte d’engloutir (ou de régurgiter ?) un personnage ou une autre figure [4].

Histoire

L'adoption du terme « gueules » apparaît dans les armoriaux du XIIIe siècle, cet émail étant auparavant appelé par les hérauts médiévaux bellic, vermillon, couleur de sang et d’écarlate, rouge [4]. Entre le XIIe siècle et le XIIIe siècle, c'est l'émail le plus employé dans les armoiries : l'historien médiéviste Michel Pastoureau le recense dans 60 % des armoiries européennes [5]. Il figure sur près de 79 % des drapeaux nationaux actuels [6].

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