Grock

Grock
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Grock en 1903.

Naissance
Décès
(à 79 ans)
Imperia (Italie)
Nom de naissance
Charles Adrien Wettach
Nationalité
Activité
Site web

Charles Adrien Wettach, dit Grock, né le à Loveresse, canton de Berne (Suisse), mort le à Imperia, Italie, est un clown suisse.

Grock est considéré par ses pairs comme le plus grand clown musical du e siècle. Il a conquis, en 60 ans de music-hall mondial, en 15 langues et sur autant d'instruments, des millions de spectateurs, et a composé plus de 2 500 mélodies.

Charles Wettach, Grock, en 1930

Biographie

Enfance

  • 1880 Naissance à Loveresse de Charles Adrien Wettach, fils de Jean Adolphe Wettach, horloger, aubergiste et cabaretier[1]
  • 1880 déc. - 1882 avril : La Neuveville
  • 1882 avril - automne : Le Landeron, Moulin-de-la-Tour
  • automne 1882 - 1885 octobre : Le Landeron, Rue de Soleure 4
  • 1885 octobre - 1887 Le Locle, Rue de France 12
  • 1887 - fin 1889 Col-des-Roches, Café National et bureau postal tenu par la mère. Fasciné par le cirque Wetzel, il joue au cirque pour ses copains.
  • fin 1889 - été 1891 : Les Replattes
  • été 1891 - 1892 printemps Bienne, Rue Haute 9
  • 1892 printemps - 1893 février : Bienne, Rue du Milieu 49

Premier spectacle (il a 13 ans)

Café « Paradisli » à Bienne
  • 1893 février - 1894 avril : Bienne, café « Paradisli », Faubourg du lac 19
    • premières représentations avec sa sœur Jeanne, les « Paradiesli-Folies »
      • numéro musical en frappant sur des bouteilles plus ou moins remplies d'eau
      • homme serpent
      • morceau d'acrobatie avec sa sœur au piano
      • mange une portion de spaghetti avec les pieds
  • 1894 avril - 1895 mai : Villeret, Auberge du Cerf
  • 1894 : il fait quelques stages au cirque Weitzel, qui a ses quartiers d'hiver dans la région ; il observe les artistes et apprend le jonglage, l'acrobatie, le mime, le contorsionnisme, la musique et la danse
  • 1894 mai : funambule, il traverse la place du marché neuf de Bienne en marchant sur une corde.
    • Début d'un apprentissage d'horloger (6 semaines)
  • 1895 mai - 1895 juillet : Villeret, La petite copè
  • 1895 juillet - 1896 juillet : Malleray, rue Schäublin 3
  • 1896 - 1897 octobre : Bienne, Rue Franche 29
  • 1896 : 1re tournée avec sa sœur Jeanne à Berne, Lucerne, Zurich, Saint-Gall, Schaffhouse et Soleure

La Hongrie

  • 1897 juillet Départ avec sa sœur Jeanne pour la Hongrie.
    • 1897 Professeur de français pour les 3 fils d'un baron.
    • 1899 Travaille à Budapest chez un fabricant d'instruments et comme violoniste.

Premiers pas de clown

  • 1900 - Premiers pas comme partenaire du clown Alfred Prinz sous le nom d'« Alfrediamos »
    • Hiver : Accordeur de piano itinérant l'hiver, période pendant laquelle les cirques ne tournent pas[2].
    • Engagé par le cirque Krateily avec Prinz
  • 1902 - Fin du travail avec Prinz, qui se marie.
    • Lyon avec Achille Conche. Cirque des frères Barazetta.
  • 1903 - Cirque national suisse comme caissier, puis numéro avec Marius Galante qui avait eu du succès avec l'espagnol Brock. Il n'est pas enthousiaste de ce nom, il le change en Grock
    • Octobre à Nîmes : dans les arènes, 1re représentation de Brick et Grock[2]
  • 1904 - Brick et Grock sont engagés par le cirque Medrano
  • 1906 - avril : Buenos Aires où il rencontre les célèbres Antonet (1er clown du « Cirque de Paris ») et Little Walter. Alors qu'Antonet porte un frac élégant, Grock est coiffé d'une calotte de feutre, vêtu d'un immense paletot. Ses yeux de chien battu, son sourire de nigaud et son maquillage blanc lui composent un faciès malicieux à l'expression enfantine[3]
  • 1907 : Il tombe amoureux de Inès Della Casa, une chanteuse italienne de 17 ans (avec qui il se mariera plus tard). Il tombe amoureux de Louise Bullot, artiste de Paris.
    • Marseille : Grock & Antonet remportent un gros succès. Tournée en Espagne
  • 1909 : Il sait négocier son succès, les gages augmentent. Il s'achète une voiture de luxe de marque « Grégoire ».
  • 1911 : Achat pour ses parents d'une résidence à Saint-Maur-des-Fossés près de Paris.

Variété et music-hall

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  • 1911 août Théâtre de Variété de Berlin « Wintergarten ». La première est un désastre. Grock remanie le programme, après un mois ils sont l’attraction. Engagement à Londres[1]
  • 1912 déc. Folies Bergère à Paris
  • 1913 Rencontre avec Géo Lolé qui prend le rôle de « conférencier du sérieux ». Tournée en partant de Copenhague et ensuite l’Allemagne, la Hongrie et l’Autriche.
  • 1914 Tournée en Russie, arrêtée car la guerre éclate.
  • 1914 août Mariage avec Louise Bullot (Loulou) à Copenhague et retour en Suisse (où il est déclaré inapte au service militaire)
  • 1914 voyage à Paris chez ses parents.
  • 1914 noël Olympia (musical-hall alors proche de la banqueroute) à Paris et tournée en province. Gros succès, l’Olympia est sauvé.
  • 1915 sept. - 1916 mai Engagement avec Hayem Friedmann (qui sera mobilisé) au « Coliseum » à Londres
  • 1916 Fondation avec le musicien Leon Silbermann de la maison d’édition « L. Silbermann & A. Grock ». Grock écrit toutes les chansons dont quelques-unes seront interprétées par des stars anglaises
  • 1916 Sa sœur Jeanne épouse Géo Lolé, ancien partenaire de Grock. Lolé est envoyé sur le front.
  • 1916 mai Rencontre avec le Hollandais Max van Embden (21 ans). Grock & Max font une tournée en Angleterre et Écosse.
  • 1918 4 septembre, sa femme Loulou meurt de la tuberculose.
  • 1919 A nouveau les « Folies Bergère », Grock & Max font un triomphe. La solitude lui pèse, il se souvient d'Inès Della Casa qu'il avait aimée en 1907 en Amérique du Sud et qui vit séparée de son mari; il ne pourra l'épouser qu'en 1923.
  • 1919 3 décembre, tournée au USA avec Inès et Max jusqu'à fin décembre 1920. Il est déçu du public américain. « ...Pour les Yankees j’étais trop doux, trop peu excité et excitant... »
  • 1921 Grande-Bretagne jusqu’au 21 avril 1924 (départ à cause de problèmes fiscaux).
  • 1922 Il construit une villa pour ses beaux-parents à Oneglia/Imperia, sur la Riviera italienne. Il y habite dès 1924.
  • 1922 Tournée en France et en Allemagne en commençant par L’Empire à Paris, il reprend Géo Lolé comme partenaire.
  • 1925 Film réalisé par Jean Kemm.
  • 1927 Il joue de nouveau avec Max. Leur numéro est filmé et ils sortent un disque.

Il se sépare de Max, qui demande des cachets plus élevés. Il joue à nouveau avec Géo Lolé.

  • 1927, Rencontre avec le fabricant d’accordéon Hohner qui lui demande de faire son numéro avec cet instrument. Il accepte à condition que ce dernier ait un clavier de piano. Hohner développe un tel instrument.
Grock avec sa femme, à Berlin en 1930
  • 1930 Déménagement dans la maison qu’il vient de se faire construire à Oneglia quartier d'Imperia en Italie, la Villa Bianca (du nom de sa fille adoptive), demeure de 50 pièces dont le belvédère géant domine un parc de 2 hectares où l'effigie du clown est partout. Cette construction est un mélange de style perse, baroque, liberty et rococo, entourée par un jardin fascinant[4],[5].
  • 1930 Automne, commencement du tournage d’un film produit par lui-même en 5 langues.
  • 1931 24 février, première à Berlin.
  • 1931 Juillet il se rend compte que les propriétaires de la société de distribution sont partis avec son argent. Son film ne peut pas être distribué en Grande-Bretagne à cause de ses arriérés fiscaux. Il est couvert de dettes.

Avant-guerre

  • 1934 - 24 janvier, Hitler voit son spectacle au « Deutsche Theater » à Munich et le félicite. Il revient 13 fois ! Grock pend des portraits d'Hitler dans sa villa[6].
  • 1934 - Noël Les nazis ne plaisent pas à Lolé, qui part chez sa femme à Paris
  • 1938 Tournage d'un film publicitaire en couleur pour Hohner. Grock ne peut présenter le film qu'à condition de présenter un « certificat d'arianité ». Hitler commence à lui déplaire.

La guerre

  • 1939 6 mai, il décide mettre fin à sa carrière, il se retire dans sa villa.
  • 1940 17 avril, Goebbels lui demande de faire des représentations dans les hôpitaux de guerre.
  • 1943 Oneglia est bombardée mais sa villa est épargnée.
  • 1944 31 août, fuite en sécurité en Suisse à Zurich.
  • 1944 Automne, il remonte sur scène.
  • 1945 janvier, Lausanne où il prend domicile.

Après-guerre

  • 1945 8 mai, capitulation de l'Allemagne nazie, il reprend ses tournées, gros succès malgré les accusations de nazisme.
  • 1946 Il est proche de la ruine : à cause de la dévaluation du mark allemand et de la lire italienne, sa fortune ne vaut plus rien.
  • 1950 Nouveau film « Au revoir, Mr Grock ». 1re mondiale au cinéma Métropole à Lausanne dans l'immeuble-même où il habite.
  • 1951 Création d'un cirque de variété, grâce à un manège tournant de 9 mètres de diamètre (cirque Grock de 4 500 places, 140 employés et 60 roulottes) qui permet de le voir de tous les côtés. Première à Hamburg le 24 mars 1951 avec Schatz, gros succès.
  • 1953 Mai, à Zurich commence sa dernière tournée en Suisse.
  • 1954 10 octobre, dernière représentation dans son manège à Hamburg.
  • 1957 Représentations à la télévision italienne.
Dans d'autres langues
Cymraeg: Grock
dansk: Grock
Deutsch: Grock
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Esperanto: Grock
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suomi: Grock
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