Glyptodon

Glyptodon clavipes
Description de cette image, également commentée ci-après
Squelette et carapace d'un glyptodon (Glyptodon clavipes), au musée d'histoire naturelle de Berlin.
Classification
RègneAnimalia
EmbranchementChordata
Sous-embr.Vertebrata
ClasseMammalia
Sous-classeTheria
Infra-classePlacentalia
Super-ordreXenarthra
OrdreCingulata
Famille Glyptodontidae

Genre

 Glyptodon
Owen, 1839

Nom binominal

 Glyptodon clavipes
Owen, 1839
Description de cette image, également commentée ci-après
La queue de Glyptodon avec, en arrière-plan,
un tatou contemporain, photo prise au
muséum d'histoire naturelle de Dijon.

Le glyptodon (ou glyptodonte) dont le nom signifie dents gravées est un tatou géant pesant environ 2 tonnes (du super-ordre des xénarthres ou édentés) qui vécut durant le pléistocène en Amérique du Sud, sur une aire de répartition qui comprend l'actuel Brésil, l'Argentine et la Bolivie.

On estime que le genre Glyptodon est apparu il y a 30 millions d'années et a disparu il y a environ 10 000 ans avec l'arrivée de l'Homme sur le continent sud-américain.

Selon certaines recherches, le glyptodon vivait dans la savane qui recouvrait alors une grande partie de l'Amérique du Sud.
Il y a aussi des traces de ce gigantesque tatou en Amérique centrale (voir l'article Chimalhuacan) et en Amérique du Nord.

Aspect

Peinture représentant un glyptodon
Glyptodon (vue d'artiste).

Le glyptodon était l'une des plus grandes espèces de glyptodontidés. Comme dans les autres espèces la cuirasse dorsale en forme de coupole était constituée d'ossifications polygonales de la peau.

Alors que le glyptodon possédait une cuirasse caudale faite d'anneaux mobiles complètement séparés, exactement comme pour Glyptotherium qui lui ressemblait et vivait en Amérique du Nord, les autres espèces comme Panochthus et Doedicurus étaient munies à la place d'une enveloppe rigide à la fin de la queue.

Le glyptodon pouvait atteindre un poids allant jusqu'à 1 400 kg avec une longueur de plus de 3 mètres, ce qui équivaut à peu près au rhinocéros noir.

Comme tous les tatous géants, il a disparu à la fin de la période glaciaire. Les fossiles les plus récents, qui viennent du Brésil, ont environ 11 000 ans.

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