Generic Access Network

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Generic Access Network (GAN) aussi connu commercialement sous le nom Unlicensed Mobile Access (UMA) ou Wi-Fi calling est une technique de téléphonie mobile qui a pour objectif de compléter la couche physique des réseaux mobiles GSM, GPRS ou UMTS par l'utilisation de la technologie Wi-Fi sur les bandes de fréquences libres d'utilisation (dites bandes ISM), notamment celle des 2,4 GHz, utilisée aussi par le Bluetooth.

Elle a été développée au début des années 2000 par un consortium d'entreprises nommé UMAC comprenant entre autres Alcatel, Cingular, Ericsson, Motorola, Nokia, Nortel, Siemens, T-Mobile et Kineto Wireless. Elle a notamment été utilisée par Orange de 2006 à 2012 pour son offre Unik qui permettait via des téléphones mobiles spécifiques de passer aussi un appel en mode Voix sur IP via les réseaux Wi-Fi.

L'objectif ultime de l'UMA est de faire converger les protocoles de communications des téléphones mobiles, fixes et informatiques.

Fonctionnement

Sur le réseau GSM, le téléphone mobile communique avec un relais GSM, ce dernier est connecté à un contrôleur, lui-même relié aux serveurs composant le cœur du réseau de téléphonie.

Avec l’UMA, quand le téléphone mobile détecte un point d'accès Wi-Fi auquel il peut se connecter, il établit une connexion IPSEC sécurisée à travers une passerelle vers un « UMA Controller » (ou GANC, GAN Controller). L'authentification sur le point d'accès IPSEC est effectué au travers de IKEv2 et EAP-SIM en utilisant le secret stocké dans la SIM de l'abonné. Le mobile reçoit une adresse IP dans le réseau interne UMA, et encapsule le protocole GSM dans IP (tcp/14001 pour la signalisation, UDP pour le transport de la voix sur RTP et le trafic GPRS).

L'UMA Controller désencapsule le trafic et le fait suivre vers le réseau GSM, faisant apparaître l'appel mobile comme provenant d’un relais GSM.

Par conséquent quand un utilisateur passe d’un réseau GSM vers un réseau WiFi, le cœur du réseau téléphonique considère simplement que le mobile a changé de relais GSM, comme pour un handover GSM classique. Il n’y a donc pas de coupure de communication alors que l’on passe d’un média GSM à un média Wi-Fi ou bluetooth.

UMA a été développé par le consortium UMA (UMAC) et fait partie des normes 3GPP (3rd Generation Partnership Project).