Géographie de la Suisse

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Géographie de la Suisse
carte : Géographie de la Suisse
ContinentEurope
RégionEurope de l'Ouest
Coordonnées47° N 8° E
Superficie
Côtes0 km
Frontières1 852 km dont :
Italie 734,2 km
France 571,8 km
Allemagne 345,7 km
Autriche 165,1 km
Liechtenstein 41,1 km
Altitude maximale4 634 m Pointe Dufour
Altitude minimale193 m Lac Majeur
Plus long cours d’eau375,5 km Rhin[note 1]
Plus importante étendue d’eauLac Léman[note 2]
Le Cervin dans les Alpes valaisannes, un des symboles du pays.

La Suisse est un pays d'Europe occidentale[1] composé de 26 cantons souverains ayant pour capitale fédérale la ville de Berne. Elle est entourée de cinq pays : l'Autriche et le Liechtenstein à l'est, l'Allemagne au nord, la France à l'ouest et l'Italie au sud, et ne dispose pas d'accès à la mer.

Les points extrêmes du pays se situent au nord à Oberbargen (canton de Schaffhouse), au sud à Chiasso (canton du Tessin), à l'ouest à Chancy (canton de Genève) et à l'est au Piz Chavalatsch (canton des Grisons). Le pays fait 350 km dans sa plus grande longueur et 220 km dans sa plus grande largeur[Bär 1].

Le relief de la Suisse, très hétérogène, est né de la collision des plaques tectoniques eurasienne et africaine. Cette collision, ou orogenèse, a abouti à la formation des trois grandes structures géographiques du pays : les Alpes, le Plateau et le Jura. Le point culminant du pays est la pointe Dufour avec ses 4 634 m d’altitude. La topographie des Alpes et les conditions climatiques y régnant, diverses influences atlantique, continentale ou méditerranéenne, font de la Suisse le « château d'eau de l'Europe ». Le Rhin, le Rhône et des affluents du Danube et du prennent leur source dans le massif du Saint-Gothard, massif des Alpes qui compte de nombreux glaciers, notamment le glacier d'Aletsch, plus grand glacier d'Europe.

Fin 2007, la Suisse compte 7 593 494 habitants répartis de façon non-homogène sur son territoire. En effet, le relief du pays, avec la présence des Alpes et du Jura, a concentré l'essentiel de la population du pays sur le plateau situé entre ces deux massifs et la plupart des grandes villes, comme Genève, Lausanne, Lucerne, Berne, Bâle et Zurich s'y sont développées. Cette population parle quatre langues nationales (l’allemand, le français, l’italien et le romanche) réparties dans des aires géographiques assez bien délimitées.

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