Facteur de croissance

En biologie, un facteur de croissance est une substance nécessaire à la croissance d'un organisme ou micro-organisme, par exemple :

  • les vitamines
  • des bases azotées
  • les extraits de levures.

Par extension, en alimentation animale, ils désignent aussi des antibiotiques utilisés (de manière controversée en raison des risques de généralisation de phénomènes d' antibiorésistance induits par ces pratiques [1], [2], et en raison de leur caractère parfois illégal ou caché) pour doper la croissance d'animaux d'élevages [3]. A titre d'exemple pour l'Europe, l' avilamycine, la Flavomycine, le lasalocide, le monensine, la salinomycine sont très utilisés au début des années 2000 à des doses d'environ 20 grammes par tonne d'aliment, alors que d'autres comme l' Avoparcine, la bacitracine, le carbadox, l' olaquindox, la spiramycine, la tylosine) et la virginiamycine sont interdits (en Europe) depuis 1997-1998) [4].

Définitions

Chaque micro-organisme a des besoins en facteurs de croissance bien spécifiques. Cependant certains n'en ont pas ; ils se développent à partir d'éléments simples et se contentent donc d'un milieu minimum. D'autres ont besoin d'un milieu extrêmement riche pour survivre (bactéries dites « exigeantes »). Les bactéries qui ont un besoin en facteur de croissance sont dites auxotrophes. Celles qui se contentent de constituants de bases sont qualifiées de prototrophes.

Par exemple, Proteus vulgaris est auxotrophe vis-à-vis de l' acide nicotinique, car incapable de croître sur un milieu de culture n'en contenant pas. Contrairement à Escherichia coli qui peut se cultiver sur un tel milieu car elle est capable de synthétiser l'acide nicotinique, elle est prototrophe.

Les principaux facteurs de croissance sont les bases azotées, certains acides aminés (acides aminés essentiels) et les vitamines.

Tous les facteurs de croissances sont indispensables à des concentrations très faibles (quelques microgrammes). Cependant si la concentration est trop faible, la croissance bactérienne est limitée et la population n'atteindra pas son optimum. Le facteur de croissance est alors un facteur limitant.

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