Europe

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Europe
Localisation de l'Europe.
Localisation de l'Europe.
Superficie 10 180 000 km2
Population 742 500 000 hab.
Densité 73 hab./km2
Pays 49
Dépendances 8
Principales langues Albanais, allemand, anglais, azéri, biélorusse, bosnien, bulgare, croate, danois, espagnol, estonien, finnois, français, grec, hongrois, islandais, italien, letton, lituanien, maltais, monténégrin, néerlandais, norvégien, polonais, portugais, romanche, roumain, russe, serbe, slovaque, suédois, tchèque, turc, ukrainien
Fuseaux horaires UTC-1 ( Açores)
UTC+5 ( Russie)
Principales villes Paris, Londres, Madrid, Barcelone, Berlin, Athènes, Rome, Hambourg, Birmingham, Lisbonne, Bruxelles, Lyon, Marseille, Milan, Francfort-sur-le-Main, Genève, Kiev, Moscou, Saint-Pétersbourg

L’Europe est un continent ou une partie des supercontinents de l' Eurasie et de l' Afro-Eurasie. Elle est parfois appelée le « Vieux Continent », par opposition au «  Nouveau Monde » (l' Amérique). Sur le plan culturel, l'Europe a reçu de multiples influences au cours des âges, et comprend de nombreux pays qui possèdent à la fois un héritage commun, des différences linguistiques, religieuses et historiques, et des apports récents venus depuis la mondialisation. À ce titre, l'Europe est un espace de civilisation forgé par une histoire millénaire. Une communauté de peuples, de différents États, tend à se constituer politiquement avec l' Union européenne.

L'Europe, et plus particulièrement la civilisation gréco-romaine, est le berceau de la civilisation occidentale. Entre le XVIe siècle et le XXe siècle, les nations européennes ont contrôlé et colonisé à plusieurs reprises l'ensemble du continent américain, la quasi-totalité de l' Afrique, l' Océanie et de grandes parties de l' Asie. L'Europe est également à l'origine de plusieurs bouleversements historiques majeurs, comme la Renaissance, les grandes découvertes, le siècle des Lumières, la révolution industrielle ou des guerres mondiales.

Étymologies et acceptions anciennes

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Étymologies

Deux étymologies concurrentes sont le plus souvent proposées [1], [2].

La première étymologie provient de l'usage par les marins phéniciens des deux mots Ereb, le couchant, et Assou, le levant pour désigner les deux rives opposées de la mer Égée : d'une part la Grèce actuelle et d'autre part l' Anatolie (Ἀνατολή signifiant pareillement, en grec, le levant). La première mention connue de ces mots sémitiques se trouve sur une stèle assyrienne qui distingue Ereb, la nuit, le [pays du soleil] couchant, et Assou, le [pays du soleil] levant. Ces deux mots sont probablement à l'origine des deux noms grecs Eurôpè et Asia dans leur acception géographique antique [3]. En grec, dans un hymne à Apollon datant d’environ 700 avant notre ère, Eurôpè représente encore, comme Ereb, le simple littoral occidental de l’Égée [3]. La mythologie grecque perpétue l’origine sémitique du mot en en faisant le nom d’une princesse phénicienne. En langue arabe, le mot arouba (qui donne justement la prononciation en grec d'Europe) veut dire « une belle femme » [réf. nécessaire] et c'est justement le nom de la princesse de Tyr enlevée par Zeus. Néanmoins, cette étymologie sémitique est à peine encore défendue [4] et cette proposition est généralement considérée comme improbable ou indéfendable [Note 1], [Note 2].

L'Enlèvement d'Europe, Antonio Marziale Carracci. L'enlèvement de la nymphe Europe par Zeus sous la forme d'un taureau est un mythe, qui donnera son nom à un continent et à des peuples.

La seconde étymologie est purement grecque. Dans la mythologie grecque, plusieurs « Europe » sont connues, Europe, fille du géant Tityos ; la mère de Niobé ; la fille de Nil, une épouse de Danaé ; selon Hésiode, Europe l'Océanide est l'une des trois mille nymphes d' Océan et de Téthys ; dans l' Iliade, Europe est la fille de Phœnix, ascendant du peuple phénicien. Europè (εὐρώπη) provient de deux mots grecs : eurýs et ṓps. Le premier, εὐρύς, signifie soit large, qui s'étend en largeur, soit vaste, qui s'étend au loin [Note 3] ; le second, en grec ancien ὤψ, signifie soit regarder en face, regard, soit œil [Note 4]. Le terme signifie « [celle qui a] de grands yeux » et devient un prénom féminin, donné à plusieurs personnages mythologiques grecs, et notamment à la fameuse princesse Europe enlevée par Zeus déguisé en taureau. Selon Jean Haudry, ce doublet du nom féminin Eurôpè désigne la « terre » [réf. nécessaire]. Hérodote fait remarquer que la jeune princesse ne pose jamais le pied sur le continent du côté grec désigné par le terme géographique Eurôpè puisque Zeus la dépose en Crète [7].

En 1961, des archéologues spécialistes de l' Empire hittite, avaient émis l'hypothèse que les noms des deux continents Europe et Asie viendraient de deux royaumes voisins de l'Empire hittite situés de part et d'autre de l'actuel Bosphore. Avrupa, correspondant approximativement à la Thrace, aurait donné le nom « Europe » tandis que Assuwa, correspondant au quart nord-ouest de l'actuelle Turquie anatolienne, aurait donné le nom « Asie » [8]. La langue turque actuelle utilise toujours le vocable Avrupa pour désigner l'Europe.

De nos jours, les institutions européennes actuelles retiennent et propagent l'affirmation selon laquelle le nom du continent viendrait de la mythique Europe enlevée par Zeus [9], [10], [Note 5], [12].

Acceptions anciennes de l'Europe géographique

Carte du monde connu d'Érathosthène (IIIe siècle av. J.-C.).
Carte de l'Europe selon Strabon (entre et apr. J.-C.).
Carte de la Thrace antique indiquant la province d’Europe (v. 1585).
Carte de l'Europe entre 900 et 1000.

Dans son acception géographique, le mot a d'abord désigné la Grèce continentale. La première fois que le terme « Europe » est mentionné dans les écrits pour désigner un territoire, c'est vers , par Hésiode, dans sa Théogonie [13]. Anaximandre et Hécatée de Milet produisent, entre et , des cartes représentant un territoire appelé Europe [14]. Au IIIe siècle av. J.-C., Ératosthène représente une tripartition du monde connu par une carte où figure l'Europe [15].

Entre et apr. J.-C., Strabon rédige une géographie qui contient une description des parties du monde et donc de l'Europe [16]. La géographie de Strabon contient déjà des descriptions non seulement géographiques, mais aussi économiques et culturelles des territoires qu'il étudie [17].

Au Ier siècle, Varron [18] évoque une bipartition du monde au niveau du Bosphore, les parties situées au nord-ouest du détroit constituant l’Europe, celles situées au sud-est, l’ Asie [19]. Toujours au Ier siècle, Pline l'Ancien divise le monde en trois parties, l'Europe, l'Asie et l'Afrique [Note 6].

Au IVe siècle, le mot « Europe » désigne l’une des six provinces du diocèse de Thrace, et son territoire correspond à « la partie européenne de la Turquie actuelle [21] ».

Acceptions anciennes de l'Europe politique

Dans l'Antiquité, les Grecs donnent un premier sens politique au mot Europe lorsqu'ils sont confrontés aux invasions venant d'Asie, principalement lors des guerres avec l'empire perse. Selon Jacqueline de Romilly, « la victoire de Salamine [en ] a bel et bien empêché la Grèce de basculer sous la coupe de l'Asie […] les Grecs ont eu alors pour la première fois le sentiment de défendre une civilisation contre une autre [22] ».

L'expansion de Rome, entre le IVe siècle av. J.-C. et le IIe siècle, contribue à créer les prémices d'une entité européenne dans les territoires concernés de l'Empire. L'influence romaine s'inscrit dans la culture via la langue latine, dans les territoires et l'usage de l'espace via les voies romaines et l'urbanisation [23] et esquisse même une Europe religieuse en diffusant le christianisme à partir du ier siècle [24]. Durant cette période, c'est l'Empire romain qui est l'entité politique unificatrice, l’imperium définissant le mode de gestion politique [25] ainsi que les limites (et les frontières, qui sont une forme particulière de limites [26]), qui séparaient le monde romain de celui des barbares [27], [28], [29]. Au Ve siècle, l’Imperium romanum se délite sous l'effet des invasions « barbares », remplacé par les royaumes barbares puis la dynastie mérovingienne en Europe occidentale [30] ; l'Europe politique est « atomisée » [31]. Elle se ruralise, l’ urbs romaine (la ville) cède la place à la villa (domaine foncier) rurale. Conjointement elle est victime d'une régression technique, l'usage de la pierre régressant au profit de celui du bois et le commerce à longue distance disparait presque [32].

Avec les Carolingiens, à partir du VIIIe siècle, on considère l'Europe comme une entité politique [1] face à Byzance et aux pays musulmans [33] : lors de la bataille de Poitiers en 732, les « gens d'Europe » s'opposent à leurs adversaires, Charlemagne est appelé le « phare de l'Europe », son petit-fils le « prince de l'Europe », le pape Jean VIII le « recteur de l'Europe » [34], [35], etc. L'Europe carolingienne correspond cependant, dans les faits, « à un ensemble d'espaces et de traditions juxtaposées, dans le cadre d'un gouvernement très peu centralisé [36]. »

Selon John Hale [37], quoique le mot « Europe » existât avant le XVIe siècle pour désigner un continent distinct de l’Afrique et de l’Asie, il n’était connu que des lettrés [38]. L’utilisation du mot par les habitants de l’Europe ne s'est généralisée qu’à partir du XVIe siècle, c’est-à-dire lorsque la Renaissance était déjà bien engagée. Cependant, lors de la Renaissance, les lettrés n'utilisaient pas le terme d'« Europe » pour désigner la forma mentis qu'elle prenait d'elle-même. [réf. nécessaire]

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