Empreinte digitale

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Photo d'empreinte digitale.
Dermatoglyphes d'un doigt montrant les crêtes et plis papillaires.

Une empreinte digitale ou dactylogramme est le résultat de l'apposition sur un support d'un doigt préalablement encré. Le dessin formé sur le support est constitué de dermatoglyphes. Les empreintes digitales sont uniques et caractéristiques de chaque individu.

On estime que les empreintes digitales commencent à se former entre la 10e et la 16e semaine de vie du fœtus, par un plissement des couches cellulaires[1]. Les circonvolutions des crêtes qui leur donne leur dessin caractéristique dépendent de nombreux facteurs, notamment la vitesse de croissance des doigts, l'alimentation du fœtus, sa pression sanguine, etc. Ainsi, chaque doigt de chaque individu a son empreinte propre, et en particulier, deux vrais jumeaux présenteront des empreintes digitales différentes.

L'empreinte digitale constitue une « trace digitale », terme désignant généralement le résultat d'un contact d'un doigt avec un support suffisamment lisse pour qu'il y reste marqué.

Les procédés d'identification des individus par leurs empreintes digitales, sans l'aide d'ordinateur, sont désignés sous le nom de « dactylotechnie[2] ». L'étude des dessins digitaux s'appelle la « dactyloscopie » (du grec daktylos, « doigt », et scopie, « examen »). Le caractère quasi-unique d'une empreinte digitale en fait un outil biométrique très utilisé en médecine légale et par la police scientifique pour l'identification des individus.

À partir de traces ou d'empreintes papillaires, des logiciels d'identification automatique permettent en 2013 de repérer de 150 à 200 points. À partir de traces palmaires — traces des paumes de la main, ces logiciels permettent de repérer 2 000 points en 2013. Une empreinte palmaire incomplète au neuf-dixième est ainsi susceptible de pouvoir être exploitée[3].

On parle par analogie d'empreinte vocale[4], authentifiée par des techniques de reconnaissance du locuteur (en).

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