Empire romain

Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne la période de l'histoire de la Rome antique. Pour les territoires administrés par Rome, voir Province romaine. Pour les autres significations, voir Empire romain (homonymie).
Empire romain[N 1]
Imperium romanum (la)

Βασιλεία Ῥωμαίων (Basileía Rhômaíôn) (grc)
Impero romano (it)

-27 – 395 / 476 / 1453[B 1]

Blason
Vexillum avec l'aigle et le sigle de l'État romain : SPQR.
Description de cette image, également commentée ci-après
L'Empire romain en 118 après J.-C.
Informations générales
Statutautocratie
CapitaleRome, puis, à partir de 286, Milan, Ravenne, Constantinople et Syracuse (663-669). Voir aussi la liste des différentes résidences impériales
Languelatin, grec ancien[B 2]
Religionreligion romaine antique puis christianisme[B 3]
Monnaiemonnaie romaine
Démographie
Population 25 25 av. J.-C.env. 56 000 000 hab[1].
117 117 apr. J.-C.env. 88 000 000 hab[1].
Densité 25 25 av. J.-C.20,7 hab/km2
117 117 apr. J.-C.17,6 hab/km2
GentiléRomain
Superficie
Superficie 25 25 av. J.-C.2 750 000 km2[1]
50 50 apr. J.-C.4 200 000 km2[1]
117 117 apr. J.-C.5 000 000 km2[1]
390 390 apr. J.-C.4 400 000 km2[1]
Histoire et événements
31 31 av. J.-C.Bataille d'Actium
27 27 av. J.-C.Octave est proclamé « auguste »
285 285 apr. J.-C.Dioclétien établit la Tétrarchie
330 330 apr. J.-C.Constantin Constantin Ier fonde la ville de Constantinople
395 395 apr. J.-C.Division de l'Empire entre Arcadius et Honorius,
demeurée définitive
476 476 apr. J.-C.Fin de l'Empire romain d'Occident
1453 1453 apr. J.-C.Fin de l'Empire romain d'Orient
Empereur
-27 à 14Auguste
378 à 395Théodose Théodose Ier
475 à 476Romulus Augustule
1448 à 1453Constantin XI Paléologue

Entités précédentes :

  1. À partir de l'année 395 395 apr. J.-C., l'Empire est partagé en deux parties, ce jusqu'à Justinien qui le réunifia en partie au VIe siècle avant que la partie occidentale ne tombe définitivement hors du contrôle administratif de l'écoumène constantinopolitain — Empire romain d'Occident et Empire romain d'Orient. C'est le premier qui prend fin en 476, le second ne tombera qu'en 1453, lors de la chute de Constantinople devant les armées ottomanes.
  2. Le latin était la langue officielle de l'État, le grec ancien étant la langue des élites cultivées.
  3. Il y avait de nombreuses autres religions dans l'Empire.
Évolution du territoire de la République et de l'Empire.

L'Empire romain (en latin : Imperium romanum ; en italien : Impero romano) est le nom donné par les historiens à la période de la Rome antique s'étendant entre 27 av. J.-C. et 476 ap. J.-C.. Pour la période postérieure, de 476 à 1453 ap. J.-C., qui concerne surtout la partie orientale de l'Empire, avec Constantinople pour capitale, les historiens modernes parlent aujourd'hui d'Empire byzantin. Ce terme n'est toutefois apparu qu'au XVIe siècle, ses habitants de l'époque l'appelant toujours « empire des Romains ». La distinction entre Empire romain et Empire byzantin, ainsi que la date de naissance assignée à ce dernier sont d’ailleurs une question de convention entre chercheurs modernes[2]. En Europe de l'Ouest et centrale, l'Empire d'Occident (800-924) des rois carolingiens, puis le Saint-Empire romain (germanique) (962-1806), dont les souverains se faisaient encore appeler « Empereur des Romains », se considéraient également comme les successeurs légitimes de l'Empire latin.

L'année 27 av. J.-C. correspond à l'octroi par le Sénat à Octave du surnom d'Augustus (« Auguste »), date traditionnellement considérée comme le début du principat.

Durant la période de cinq siècles allant de 27 av. J.-C. à 476 ap. J.-C., l'État romain s'est agrandi au point d'englober un territoire allant de la Maurétanie tingitane (Maroc) jusqu'à la Mésopotamie, et de la Britannie (Angleterre) jusqu'à l'Égypte, créant ainsi l'une des plus grandes entités politiques de l'Histoire, qui influença profondément le monde méditerranéen, sur le plan culturel, linguistique et finalement religieux, tout en assurant la conservation de la civilisation grecque antique reçue en héritage. La période impériale fut aussi un temps de développement des échanges économiques, facilité par la construction d'un important réseau routier qui existe parfois encore.

L'Empire fut fondé par Auguste, qui mit fin à la Dernière Guerre civile de la République romaine, dans la toute fin de la République romaine. Contrairement à la République, qui était oligarchique, l'Empire fut une autocratie, tout en conservant durant le principat des apparences républicaines : le pouvoir politique était principalement détenu par un seul homme, l'empereur, qui s'appuya sur une bureaucratie sans cesse plus développée, sur une administration territoriale importante et sur une puissante armée. De sa fondation par Auguste jusqu'à la déposition de son dernier empereur, Romulus Augustule, l'Empire eut une histoire intérieure et extérieure complexe, caractérisée, au départ, par une certaine stabilité politique (période du principat), puis, à partir du IIIe siècle, par une instabilité de plus en plus importante : crise du crise du e siècle et dominat. Les coups d'État et les guerres civiles se multiplièrent, et l'Empire avait à affronter un nombre grandissant d'ennemis extérieurs.

En effet, à partir de la fin du IIe siècle, l'Empire est confronté à ce que l'historiographie ultérieure a appelé les invasions barbares. Il s'agissait, en réalité, de mouvements de populations de très grande ampleur, réalisés sur de longues durées. Les peuples dits « barbares », en se déplaçant vers l'ouest, finirent par se heurter à la frontière romaine, militairement gardée, et, poussés par d'autres peuples plus à l'est, tentèrent de la percer. Si l'Empire parvint, dans un premier temps, à repousser les envahisseurs, la crise du crise du e siècle vit les frontières céder une première fois. En réaction aux périls extérieurs, le pouvoir romain, à partir de la tétrarchie, chercha à se renforcer : les centres de décision politique et militaire furent multipliés, l'administration développée et militarisée, et la taille de l'armée augmentée. Le IVe siècle fut l'époque des guerres civiles entre les successeurs des tétrarques, et il fut dominé par la personnalité de Constantin Constantin Ier, qui rénova profondément l'État romain, en lui donnant ses caractéristiques définitives.

À cette époque, le pouvoir était devenu un régime absolu, avec une cour et un protocole de type oriental. La fin de la proscription du christianisme par Constantin, puis son établissement comme religion d'État par Théodose Théodose Ier est le fait le plus marquant de la civilisation romaine dans cette période, l'Antiquité tardive. Appuyée sur l'appareil administratif romain, extrêmement développé, l'Église acquit une place prépondérante dans tous les territoires romains avant d'être chassée, par la Conquête musulmane, d'une partie de ceux-ci.

Après la division de l'Empire en deux entités, l'Empire romain d'Orient (pars orientalis) et l'Empire romain d'Occident (pars occidentalis), la partie occidentale est marquée, à partir du Ve siècle, par un délitement continu de l'autorité politique au profit des royaumes germaniques : la puissance militaire s'effondre, l'économie est exsangue et la domination territoriale se réduit, jusqu'à ne plus dépasser l'Italie. L'Empire s'effondre d'une manière progressive, et la déposition, par Odoacre, du dernier empereur Romulus Augustule, est finalement un événement mineur, surtout symbolique.

Éteint en Occident en 476, l'Empire romain persista en Orient, autour de sa capitale, Constantinople. À l'Est, il mêla, comme jadis à l'Ouest, des éléments de civilisation grecs et latins, mais la part grecque est devenue prépondérante. Dans la seconde moitié du e siècle, l'appellation « byzantin » (qui date du e siècle mais était peu utilisée) se généralise pour l'Empire romain d'Orient, mais en fait, il n'existe pas de fondation ou de début de l'Empire byzantin, qui n'est que la période médiévale et finale de l'Empire romain et prend fin en 1453[2].

Sommaire

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