Earl Grey

Pour le titre de la pairie du Royaume-Uni, voir Comte Grey
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Earl Grey Lady Grey
Image illustrative de l'article Earl Grey

Pays d’origine Angleterre
Type Thé aromatisé
Principaux ingrédients Mélange de thé noir aromatisé à la bergamote
Variante(s) Lady Grey

L'Earl Grey est un mélange de thé noir aromatisé à la bergamote. On trouve également des versions de thé vert, d' Oolong ou même de thé blanc.

Histoire

Le comte Charles Grey (1764-1845), 2e comte Grey (en anglais : Earl Grey), aurait rapporté la recette d'un voyage diplomatique en Chine et l'aurait offerte à la maison de thé Jacksons of Piccadilly  (en), qui aurait donné le nom d'Earl Grey au nouveau mélange en guise de remerciement.

En réalité, l'Earl Grey est fabriqué à base de thé noir indien et srilankais, les Chinois n'ayant jamais été de grands consommateurs de thé noir. Quant à Charles Grey, il n'a jamais mis les pieds en Chine.

Une autre légende raconte que Charles Grey aurait un jour reçu un fruit de bergamote, et ne sachant comment l'utiliser, en aurait coupé un morceau qu'il aurait mis dans la tasse de thé qu'il était en train de boire.

Twinings commercialisa le premier « Earl Grey's tea » sur le marché britannique. Le mélange de Twinings contient du thé de Chine, du Darjeeling, du thé de Ceylan ainsi qu'une petite quantité de Lapsang souchong, un thé noir fumé et corsé.

Jacksons of Piccadilly revendique également la paternité du Earl Grey et affirme avoir reçu la recette en 1830 de la part du comte. La rivalité entre les deux maisons se poursuit bien qu'elles soient aujourd'hui liées à la même maison mère.

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