Duchés saxons

Les duchés saxons ou duchés ernestins sont un ensemble de principautés allemandes situées dans l'actuel Land de Thuringe et le nord de l'actuel Land de Bavière. Entre le XVe et le XXe siècle, ils font l'objet de nombreux remaniements, divisions et réunions entre princes de la Maison de Wettin.

Origines

Le partage de 1485
  •      Ernest (électeur de Saxe)
  •      Albert (duc de Saxe)

En 1485, par la division de Leipzig, les deux fils de l'électeur de Saxe Frédéric II se partagent les territoires de leur maison :

Ces deux princes sont à l'origine des deux branches de la Maison de Wettin, les branches ernestine et albertine. La lignée cadette obtient la dignité électorale en 1547, lorsque l'empereur Charles Quint en dépossède Jean-Frédéric de Saxe. La branche albertine donne ainsi les électeurs, puis les rois de Saxe jusqu'en 1918, ainsi que les familles de Saxe-Weissenfels, Saxe-Mersebourg et Saxe-Zeitz.

La branche ernestine, quant à elle, voit ses possessions se fragmenter au fil des siècles et des partages entre frères. Elle donne les familles de Saxe-Weimar, Saxe-Altenbourg, Saxe-Eisenach, Saxe-Meiningen, Saxe-Saalfeld, Saxe-Hildburghausen et Saxe-Cobourg et Gotha.

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