Dornier Do 335

Dornier Do 335 Pfeil
Vue de l'avion.
Un Dornier Do 335 intact conservé au Steven F. Udvar-Hazy Center de Washington.

ConstructeurDrapeau : Allemagne Dornier
RôleAvion de chasse
Premier vol
Mise en service
Date de retrait
Nombre construits38
Équipage
1 pilote
Motorisation
MoteurDaimler Benz DB 603A-2
Nombre2
Type12 cylindres en V refroidis par liquide
Puissance unitaire1 750 ch (1 287 kW)
Dimensions
vue en plan de l’avion
Envergure13,8 m
Longueur13,85 m
Hauteurm
Surface alaire55 m2
Masses
À vide5 210 kg
Avec armement8 590 kg
Maximale9 600 kg
Performances
Vitesse maximale770 km/h (Mach 0,62)
Plafond11 400 m
Rayon d'action1 380 km
Armement
Interne1 canon Mk 103 de 30 mm et 2 canons MG 151/20 de 20 mm
Externe1 000 kg de bombes

Le Dornier Do 335 PfeilArrow» en Anglais ou «Flèche» en Français) était un chasseur lourd employé par l'Allemagne Nazie durant la Seconde Guerre mondiale. Il fut construit par la compagnie Dornier. La version d'entraînement à deux places s'appelait AmeisenbärFourmilier»). La performance du Pfeil était bien meilleure que celle des autres bimoteurs grâce à sa disposition unique «push-pull» et à la traînée aérodynamique beaucoup plus faible de l'alignement en ligne des deux moteurs. Il s'agissait de l'avion à moteur à pistons le plus rapide de la Seconde Guerre mondiale. La Luftwaffe cherchait désespérément à faire fonctionner le projet, toutefois un retard significatif dans la livraison des moteurs a fait qu'une poignée seulement fut livrée avant la fin de la guerre.

Conception

Le dernier Do 335 intact au musée.

Le Dornier Do 335 fut conçu à l'origine pour servir comme bombardier rapide (sous le nom de Do P 231). Mais sa construction particulière (avec deux moteurs en configuration push-pull : l'un à l'avant en position classique, l'autre dans l'arrière du fuselage de l'appareil en propulsion), qui lui assurait des caractéristiques de vitesses élevées, poussa la Luftwaffe à en faire un chasseur.

L'appareil se présentait comme un avion massif à l'allure peu fine perché sur un haut train d'atterrissage tricycle avec des ailes implantées très en arrière. Bien que l'appareil soit appelé semi-officiellement Pfeil (flèche), les pilotes qui menèrent les essais lui attribuèrent le nom d'Ameisenbär (fourmilier) du fait de son long nez. Le moteur avant était refroidi par un radiateur annulaire (concept cher aux Allemands qui l'utilisèrent avec grand succès sur le Ju 88, le Fw 190D et le Ta 152) donnant à celui-ci un faux air de moteur en étoile tandis que le moteur arrière était « fondu » dans la partie arrière du fuselage avec des ouvertures de refroidissement ventrales et latérales (qui ne garantissaient pas un refroidissement suffisant, d'où de nombreuses casses moteur sur les appareils de présérie).

Ces moteurs étaient dotés du dispositif d'injection d'eau-méthanol MW-50 permettant d'accroître leur puissance pendant un court laps de temps (environ 10 minutes).

La verrière, fondue le plus possible dans le fuselage, était constituée de multiples carreaux de verre blindé. Celle-ci avait le principal défaut de ne pas offrir une très bonne visibilité au pilote, notamment dans l'hémisphère arrière.

Les ailes étaient de conception classique, à fort dièdre positif et à l'épaisseur caractéristique, contenant des réservoirs de carburant.

La queue présentait l'originalité d'être cruciforme, avec une dérive ventrale en plus de la dérive dorsale et l'hélice propulsive au bout. Cette hélice et la dérive dorsale étaient munies de boulons explosifs, désolidarisant ces pièces de l'appareil en cas d'éjection du pilote, garantissant à celui-ci une évacuation plus sûre sans risquer une collision particulièrement dangereuse avec ces éléments. La dérive ventrale était également équipée d'un amortisseur afin de garantir la sécurité de l'hélice lors d'un décollage ou atterrissage trop cabré.

L'armement de bord était constitué d'un canon MK 103 de 30 mm à tube long tirant au travers du moyeu de l'hélice (90 obus en réserve) et de deux canons MG 151/20 de 20 mm placés dans le capot au-dessus du moteur et tirant au travers de l'hélice.

L'appareil pouvait également embarquer jusqu'à une tonne de bombes en soute fermée dans le fuselage. Une version du Dornier 335, dénommée « Zerstörer » comportait en plus de l'armement standard, deux autres canon Mk 103 de 30 mm dans les ailes avec 70 obus par canons.

Avec le chasseur à réaction He 162, il fut également un des premiers avions équipés d'un siège éjectable (cependant, ce siège n'était pas très au point : en effet le nombre de g qu'il aurait fait encaisser au pilote en cas d'utilisation aurait très probablement causé son décès.).

À l'inverse des concepts allemands de l'époque qui voulaient des appareils de conception simple à la maintenance aisée (tels que le Messerschmitt Bf 109, par exemple), le Do 335 était difficile à fabriquer, requérait des métaux stratégiques en quantité et était réputé difficilement réparable.

Son premier prototype vola en septembre 1943. Il s'ensuivit la construction d'une vingtaine d'appareils de présérie monoplaces (Do 335A-0) ainsi que de quelques exemplaires d'entraînement biplace (Do 335B-0) destinés à la conversion des pilotes sur cet appareil. le premier Do 335A-0 fut livré à la Luftwaffe au milieu de 1944, avec un armement complet, fin prêt pour les essais de mise en service.

Cet appareil, considéré d'une modernité écrasante par rapport à tous les appareils à pistons de l'époque, avait le gros défaut de requérir une masse de métaux stratégiques phénoménale à une époque où l'Allemagne les rationnait, ce qui lui valut un développement long et une construction de la présérie tardive, retardant de ce fait une mise en service qui n'eut finalement jamais lieu.

On envisagea un temps une construction d'une variante à moteur DB603 tractif et à turboréacteur JuMo004b propulsif ainsi que, en collaboration avec Heinkel, d'une version de nuit biplace (Do 335 A-6/Dornier Do 535).

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