Deep Space Network

L'antenne de 70 m de diamètre, à Goldstone

Le Deep Space Network (réseau de communications avec l'espace lointain) ou DSN est un réseau de trois stations d'émission/réception équipé d'antennes paraboliques détenu par l'agence spatiale américaine, la NASA. Il est utilisé pour les communications avec ses sondes spatiales interplanétaires et dans le cadre de quelques missions en orbite autour de la Terre. Le réseau est également utilisé par d'autres agences spatiales qui ne disposent pas de leur propre réseau d'antennes ou comme appoint dans le cadre d'accords interagences. Le Deep Space Network permet également de localiser des corps célestes avec précision (notamment grâce à l'interférométrie à très longue base) et d'en étudier les propriétés dans un cadre scientifique. Il est géré par le Jet Propulsion Laboratory (JPL). Il est connu pour ses grandes antennes, dont la plus grande a un réflecteur parabolique de 70 mètres de diamètre.

Histoire

Les origines du réseau américain de communications avec l'espace lointain remontent à 1958, lorsque l'armée américaine passe un contrat avec le Jet Propulsion Laboratory pour assurer la télémétrie d'Explorer 1, premier satellite américain. Des stations d'émission / réception portables sont alors installées au Nigeria, à Singapour et en Californie. Le Jet Propulsion Laboratory est intégré à l'agence spatiale de la NASA peu après la création de celle-ci le . En 1959, il est décidé que le réseau Deep Space serait un service de communications géré de façon séparée chargé de toutes les missions interplanétaires américaines.

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