Croix de Malte (symbole)

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Croix de Malte et Malte.
Croix de Malte
Croix patoncée
Croix pattée
Croix potencée
Croix fourchue
Croix grecque
Croix latine

La croix de Malte, ou croix de saint Jean, est le symbole des Hospitaliers de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem. Cette croix, à la forme caractéristique, est utilisée comme symbole religieux, honorifique ou national.

Origine

L'origine de la croix de Malte est inconnue. Certains chercheurs considèrent la croix comme étant un des premiers signes tracés par les humains. En fait, toutes sortes de croix ont été retrouvées dessinées ou gravées dans l'art pariétal. Leroi-Gourhan cite une analyse de l’abée Breuil qu'il nomme « l'art schématique » des milliers de formes anthropomorphes stylisées, des silhouettes d'hommes, stylisées sous la formes de croix[1]. L'historienne Claire-Éliane Engel voyait dans le signe de Tanit, divinité phénicienne, l'origine de la croix de saint Jean, mais cette interprétation n'est plus retenue aujourd'hui[2].

D'autres auteurs faisaient référence aux armoiries de la ville italienne d'Amalfi, mais c'est oublier la chronologie, la croix de tissu blanc cousue sur l'habit noir des frères hospitaliers est mentionnée à l'article 19 de la règle édictée par Raymond du Puy en 1123 ou 1124[3] et les règles héraldiques, qui fixent, entre autres, les armoiries d'Amalfi, ne datent que du XIIe ou XIIIe siècle, donc bien après le choix des Hospitaliers[4]. D'autres établissent une évolution typologique allant de la simple croix à des croix de formes plus complexes en passant par des croix de plus en plus pattées aboutissant à la croix de Malte.

Dans d'autres langues
беларуская (тарашкевіца)‎: Мальтыйскі крыж
català: Creu de Malta
Deutsch: Malteserkreuz
English: Maltese cross
Esperanto: Malta kruco
español: Cruz de Malta
eesti: Malta rist
עברית: צלב מלטה
hrvatski: Malteški križ
Հայերեն: Մալթական խաչ
Bahasa Indonesia: Salib Malta
íslenska: Möltukross
italiano: Croce di Malta
日本語: マルタ十字
한국어: 몰타 십자
Nederlands: Maltezer kruis
norsk nynorsk: Maltesarkross
português: Cruz de Malta
slovenščina: Malteški križ
svenska: Malteserkors