Copule (linguistique)

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En linguistique, une copule est un mot dont la fonction est de lier l'attribut au sujet d'une proposition. La plupart des langues possèdent une copule (certaines plusieurs, quelques-unes aucune), la plus fréquente étant le verbe « être ». Le terme est issu du modèle logique d'Aristote, où la copule est le verbe être qui relie le sujet et le prédicat d'une proposition (voir Syllogisme).

Langues indo-européennes

Article connexe : Copule indo-européenne.

Toutes les langues indo-européennes possèdent un verbe équivalent à « être » qui y joue le rôle de copule. C'est souvent un de leurs verbes les plus irréguliers, notamment parce que son paradigme de conjugaison est basé sur plusieurs racines distinctes.

Toutefois, certaines langues escamotent la copule au présent de l'indicatif. C'est le cas en russe ou en ukrainien, où elle est remplacée à l'écrit par un tiret, excepté pour le sujet pronominal :

  • Время — деньги. : Le temps, c’est de l’argent.
  • Я француз. : Je suis français.

En français

La copule sert à énoncer les propriétés qui définissent le sujet dans les phrases prédicatives[1] (d'une manière ou d'une autre). En français, c'est le verbe être qui remplit ce rôle, même s'il peut par ailleurs remplir d'autres fonctions. Dans les exemples suivants, « être » est une copule :

  • Jacqueline est parisienne ;
  • un jour, Jean-Pierre sera pilote ;
  • John était en Angleterre ;
  • Paris est la capitale de la France.

Comme on peut voir, la sémantique de la copule est variée et ne se limite pas à établir une « équivalence » entre les deux termes de la proposition.

Dans d'autres langues
العربية: عماد (لغة)
Bahasa Banjar: Kopula
brezhoneg: Verb-stagañ
čeština: Spona (sloveso)
Deutsch: Kopula
Esperanto: Kopulo
eesti: Koopula
فارسی: فعل ربطی
suomi: Kopula
Gaeilge: Copail
עברית: אוגד
magyar: Kopula
Bahasa Indonesia: Kopula
Ido: Kopulo
íslenska: Tengisögn
日本語: コピュラ
Lingua Franca Nova: Copula (gramatica)
Bahasa Melayu: Kata pemeri
Nederlands: Koppelwerkwoord
norsk nynorsk: Kopula
norsk: Kopula
português: Verbo de ligação
română: Verb copulativ
Simple English: Linking verb
slovenščina: Vez (jezikoslovje)
svenska: Kopula
Türkçe: Koşaç
татарча/tatarça: Бәйлекләр
Tiếng Việt: Từ liên hệ
中文: 系詞