Clytemnestre

Clytemnestre essayant de réveiller les Érinyes tandis que son fils est purifié par Apollon, cratère apulien à figures rouges, 380- 370, Louvre (Cp 710)

Dans la mythologie grecque, Clytemnestre (en grec ancien Κλυταιμήστρα / Klutaimếstra [1], peut-être de κλυτός / klutós, « fameux, célèbre », et μνάομαι / mếdomai, « comploter, combiner ») est la fille de Tyndare (roi de Sparte) et de Léda. Née d'un œuf commun, elle est sœur de Castor, et la demi-sœur d' Hélène et Pollux, qui sont pour leur part enfants de Zeus [2].

Mythe

Agamemnon, le roi de Mycènes, épousa Clytemnestre après qu'il eut tué Tantale, le fils de Thyeste, son précédent mari, ainsi que leur enfant. Agamemnon et Clytemnestre ont quatre enfants : Iphigénie, Chrysothémis, Électre et Oreste. Certaines versions ajoutent Laodicé et Iphianassa, qui seront ensuite confondues à Électre et Iphigénie.

Avant son départ pour la guerre de Troie, Agamemnon et ses troupes rassemblées à Aulis, ne peuvent partir : Agamemnon a offensé Artémis en prétendant pouvoir chasser mieux qu'elle car il avait chassé un cerf sacré, et la déesse se venge en lançant des vents contraires sur la mer. Seul le sacrifice d'Iphigénie apaisera la déesse. Agamemnon sacrifie ainsi Iphigénie sur l'autel d' Artémis.

Agamemnon est tué à son retour de Troie, soit par Clytemnestre, soit par son amant Égisthe, soit par les deux ensemble (selon les auteurs). Clytemnestre lui en voulait entre autres du sacrifice d'Iphigénie, sa fille aînée. Sa captive et concubine, Cassandre, est aussi assassinée ainsi que leurs enfants. Égisthe était le cousin d'Agamemnon, ce dernier lui ayant confié sa famille avant son départ pour la ville de Troie. Il épousa Clytemnestre à la suite de la mort d'Agamemnon.

Clytemnestre sera tuée, en même temps qu'Égisthe, par son fils Oreste, sept ans plus tard. Il donna ordre de les enterrer hors de la ville, les jugeant indignes du tombeau d'Agamemnon.

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