Classement des automobiles

Les automobiles peuvent être classées selon divers critères : la taille, le poids, le type d'usage, la forme de leur carrosserie, la motorisation, le type de transmission, leur niveau d'équipement, leur niveau de personnalisation ou de transformation. Évidemment, chaque modèle d'automobile possède une appellation commerciale particulière pour le distinguer des autres.

De plus, les classes vont différer d'un marché à l'autre. Ainsi les catégories en Amérique du Nord et en Europe diffèrent car les constructeurs et la demande de chacun de ces deux marchés sont historiquement différents.

Taille

Article détaillé : segment automobile.

La taille de l'automobile et le poids du véhicule sont des critères prépondérants pour le choix, la conception et le classement d'une voiture. Les automobiles des différentes marques commercialisées sur le marché mondial peuvent être classées par groupe appelé aussi segment. Chaque segment regroupe les automobiles ayant des tailles similaires et l'on peut dire :

  • À chaque segment correspond un type d'usage ;
  • Les automobiles d'un même segment ont des prix de vente relativement proches.

Il existe une différence marquée de la segmentation ou catégorisation entre l'Amérique du Nord et l'Europe, principalement due aux types de modèle différents sur les 2 continents. Cependant, dans les deux cas, les constructeurs automobiles proposant à leur catalogue au moins un des véhicules dans chacun des segments sont appelés des constructeurs généralistes (par exemple : Peugeot, Citroën, Renault, Fiat, Ford, Volkswagen, General Motors, Toyota, etc). Les constructeurs d'automobiles ne proposant qu'un nombre limité de segments sont appelés constructeurs spécialistes ( Ferrari, Land Rover, Smart etc).

Amérique du Nord

Pour des fins de comparaison énergétique, les États-Unis et le Canada définissent certaines catégories de véhicules.

Aux États-Unis, l' Environmental Protection Agency (EPA) défini dans son règlement (Code fédéral, Section 40--Protection of Environment, Section 600.315-82) [1] :

Segment Mini-Micro Sous-compacte Compacte Intermédiaire Grosse voiture Petite fourgonnette Fourgonnette moyenne Grosse fourgonnette
Volume intérieur (en pieds cubes) sous 85 85 à 99,9 100 à 109,9 110 à 119,9 120 à 129 130 à 159 130 à 160 plus de 160

Au Canada, c'est Ressources naturelles Canada qui définit les catégories [2] suivantes :

Segment Mini-Micro Sous-compacte Compacte Intermédiaire Grosse voiture
Volume intérieur (en litres) indéfini sous 2 830 2 830 à 3 115 3 115 à 3 400 plus de 3 400

Europe

En Europe, des segments sont définit par des lettres de l'alphabet sans formalisme excessif [3] :

  • Segment A : minis citadines
  • Segment B : citadines polyvalentes
  • Segment C ou M1 : compactes
  • Segment D ou M2 : familiales
  • Segment E ou H1 : intermédiaires ou routières
  • Segment F ou H2 : berlines de luxe (plus de 5,00 m de longueur)
  • Segment S : coupés sportifs
  • Segment M : monospaces ou MPV
  • Segment J : sport utility vehicle (SUV) et tout-terrains : petits et gros
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