Chimaeriformes

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Les chimères ou chimériformes (Chimaeriformes) forment un ordre de poissons cartilagineux vivant dans les abysses. Très proches des requins (dont ils ont divergé il y a environ 400 millions d'années), leur représentant actuel le plus connu est la chimère commune.

Description et caractéristiques

Les Chimères sont des animaux plutôt benthiques et vivent dans les océans tempérés. Ils peuvent atteindre 2 m de long. Comme tous les membres des chondrichthyens, elles ont un squelette cartilagineux. Leur peau est douce et leur couleur peut aller du noir au gris-brun. Pour se défendre, les chimères ont un aiguillon venimeux sur leur aileron dorsal.

Les chimères ressemblent aux requins sur plusieurs points : les mâles utilisent leurs nageoires ventrales comme un pénis pour introduire le sperme dans la vulve de la femelle et ces dernières déposent leurs œufs dans des sacs membraneux. Ils diffèrent des requins du point de vue de la mâchoire supérieure, qui est fusionnée avec le reste du crâne, et du point de vue uro-génital : les Chimères possèdent un orifice urinaire et un orifice génital bien distincts alors que les requins ont un cloaque qui regroupe les deux. De plus, les fentes branchiales (visibles latéralement chez les requins) sont cachées chez les chimères par un repli cutané.

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