Chevrolet Camaro

Chevrolet Camaro
Chevrolet Camaro
Chevrolet Camaro Z28 de 1968.

MarqueChevrolet
Années de production1967 - 2002 // depuis 2009[1]
Production150 chevaux < 800 chevaux 4 800 000[1] exemplaire(s)
ClassePony car / Muscle car
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s)Coupé et cabriolet

La Chevrolet Camaro est une automobile de type pony car construite par General Motors en quatre générations de 1967 à 2002. La production a repris en 2009 pour une cinquième version, suivi en 2016 pour une sixième. La Camaro fut construite pour concurrencer la Ford Mustang.

Lorsque Ford présente sa Mustang en avril 1964, l'état major de GM ne se montre pas vraiment impressionné, persuadé qu'il n'existe pas de marché pour ce type de véhicule et qu'avec son « petit » coupé le rival de toujours foncerait vers de sinistres destinées. Leurs espoirs seront de courte durée ; quatre mois seulement après son lancement, 100 000 Mustang sont sorties des chaînes de fabrication. L'ambiance au directoire de General Motors se dégradera considérablement. Il leur faut faire mieux, et vite, pour retrouver leur première place sur le marché national. Dans l'urgence, Chevrolet crée le projet XP836 surnommé « Panther ». Ses lignes très pures, exemptes de toute fioriture, combinent harmonieusement volumes et rondeurs avec des éléments plus anguleux.

À sa sortie, Chevrolet précise que le nom du nouveau modèle vient d'un mot français, « camaro », signifiant « camarade » en argot[2] mais Ford rétorque ironiquement que c'est le nom d'un type de crevette (« Camarón » veut dire « crevette » en espagnol). Chevrolet dira alors sur le même ton qu'un Camaro était « un petit animal méchant mangeur de Mustang »[3].

Première génération

Première génération
Chevrolet Camaro

Marque Chevrolet
Années de production 1967 - 1969
Production 690 138 exemplaire(s)
Classe Pony car / Muscle car
Moteur et transmission
Moteur(s) 6 à 8 cylindres de 230 à 427 ci
Puissance maximale 140 à 430 chevaux ch
Transmission Manuelle 3 ou 4 rapports
Automatique 2, 3 propulsion
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Coupé, Cabriolet
Suspensions Ressorts à l'avant, lames à l'arrière
Chronologie des modèles

La Camaro de série voit le jour le , sur le tout nouveau châssis F-Body qui se caractérise par un format quatre places, disponible en coupé et en cabriolet, et d'une architecture faux châssis à l'avant fixé sur une coque. Ce châssis était basé principalement sur celui d'une autre Chevrolet sortie plus tôt, la Nova.

Quatre versions sont disponibles avec environ quatre-vingts options d'usine et quarante accessoires du concessionnaire :

  • Camaro : version de base, souvent équipée d'un six cylindres en ligne ou du V8 de 327 ci de cylindrée.
  • Camaro RS (Rally Sport) : Cette version comporte essentiellement des ajouts esthétiques ; calandre noire avec des phares cachés, des feux arrière modifiés et des pièces intérieur spéciales.
  • Camaro Z-28 : Dérivée de la Camaro de base et créée pour courir en Trans-Am Series, ce qui imposait des limitations de cylindrées, les moteurs n'excédant pas 5 litres (ou 302 ci), elle sort discrètement en décembre 1966. Elle se caractérise par des freins à disque à l'avant et est propulsée par le V8 de 302 ci. Ce moteur est en fait un 327 ci doté d'un vilebrequin de 283 ci.
  • Camaro SS (Super Sport) : La Camaro SS est équipée du V8 small block de 350 ci ou du V8 big block de 396 ci. On pouvait le commander en même temps que le package RS (pour Rally Sport), pack design/esthétique qui donnait la Camaro RS/SS.

Les Camaro ne portent réellement le qualificatif de « muscle car » qu'à partir du modèle 396, tous les modèles ne possédant qu'un small block, de cylindrée inférieure, sont appelés « pony cars »[[réf. souhaitée].

Années RPO Type Caractéristiques Modèle Classe
1967-1969 L26 L6 230 ci (3,8 L) de 140 ch Camaro Pony
1967-1969 L22 L6 2bbl 250 ci (4,0 L) de 155 ch Camaro Pony
1967-1969 Z28 V8 4bbl 302 ci (4,9 L) small block de 290 ch Camaro Z28 Pony
1967-1969 LF7 V8 2bbl 327 ci (5,4 L) small block de 210 ch Camaro Pony
1967-1968 L30 V8 4bbl 327 ci (5,4 L) small block de 275 ch Camaro Pony
1969 L65 V8 350 ci (5,7 L) small block de 250 ch Camaro Pony
1967-1969 L48 V8 350 ci (5,7 L) small block de 295 ch Camaro SS350 Pony
1967-1969 L35 V8 396 ci (6,5 L) big block de 325 ch Camaro SS396 Muscle
1967-1969 L78 V8 396 ci (6,5 L) big block de 375 ch Camaro SS396 Muscle
1968-1969 L34 V8 396 ci (6,5 L) big block de 350 ch Camaro SS396 Muscle
1968-1969 L89 V8 396 ci avec culasses aluminium Camaro SS396 Muscle

Modèles préparés par une poignée de revendeurs Chevrolet.

Années Préparation Type Caractéristiques Modèle Classe
1969 L72 V8 427 ci (7 L) big block de 425 ch COPO 9561 Muscle
1969 ZL1 V8 427 ci (7 L) big block de 430 ch COPO 9560 Muscle

1967

Chevrolet Camaro SS396 de 1967.

De nombreux moteurs sont disponibles dès cette première année, du six cylindres en ligne de base au puissant V8 de 396 ci de la Camaro SS396. Elle partage beaucoup de pièces mécaniques avec la Chevrolet Nova dont la conception est en partie issue. Les acheteurs ont un choix de quatre transmissions ; l'option standard est la boîte manuelle trois rapports Saginaw, vient ensuite une boite manuelle quatre rapports, mais la transmission la plus populaire est la boîte de vitesses automatique Powerglide à deux rapports. La boîte automatique TH400 à quatre rapports est disponible seulement pour la Camaro SS396.

L'option Z28 est rarement connue des acheteurs, seulement six-cent-neuf Z28 ont été vendues en cette année 1967. Développées essentiellement pour la course Trans-Am, elles ne disposent que d'un V8 de 302 ci car le règlement impose une cylindrée inférieure à 305 ci (soit 5,0 L). De 1967 à 1968, les Z28 ne reçoivent pas de capots bombés, elles reçoivent l'air par une canalisation complexe attachée à côté du filtre à air en partant jusqu'au tablier pour arriver dans le conduit d'aération sous le pare-brise. Les Z28 sont les seules Camaro à recevoir des jantes « Rally » de 15 pouces de 1967 à 1969, toutes les autres recevant des jantes de 14 pouces.

Il est facile de différencier les modèles 1967 et 1968 car elles n'ont pas encore de marqueurs latéraux, ceux-ci furent en effet imposés par l'état américain sur les véhicules neuf en 1968.

Production pour 1967

  • Camaro : 121 044
  • Camaro RS : 64 842
  • Camaro SS : 34 411
  • Camaro Z-28 : 609

1968

Chevrolet Camaro Z-28 de 1968

Cette année, l'option Z-28 apparaît officiellement au catalogue Camaro, les ventes de ce modèle s'en ressentent et dépassent les 7 000 exemplaires. Les lois en vigueur aux États-Unis imposent l'ajout de marqueurs latéraux sur les ailes avant. La grille de la calandre s'affine, les feux de croisement deviennent ovales, certaines versions peuvent recevoir un béquet à l'avant. Les modèles aux moteurs les plus puissants reçoivent des ressorts arrière à plusieurs lames au lieu des monolames installés auparavant. Une version du V8 big block de 396 ci développant 350 ch est disponible pour les Camaro SS. Les modèles 396 sont affublés de deux inserts chromés sur le capot.

Production pour 1968

  • Camaro : 159 087
  • Camaro RS : 40 977
  • Camaro SS : 27 884
  • Camaro Z-28 : 7 199

1969

Chevrolet Camaro de 1969 en version Indianapolis 500 Pace Car.

Beaucoup de changement sur la carrosserie en 1969. Seuls le capot et le coffre restent identiques. Le nouveau style donne une meilleure impression d'aérodynamisme, avec ses traînées au-dessus des arcs de roues. Le package RS comprend des phares cachés sous une plaque striée. Il existe un grand débat entre les collectionneurs adeptes du style 1967-1968 et les adeptes de la Camaro 1969. Cette année, c'est une Camaro RS/SS cabriolet qui servira de « pace car » à Indianapolis. Les Z-28 pouvaient avoir un capot bombé en option.

Le moteur V8 307 ci, un bloc de 283 ci avec un vilebrequin de 327, de 200 ch est développé pour les Camaro de base. Un nouveau V8 350 ci de 255 ch remplace le V8 327 ci de 275 ch. Quant au moteur de la SS350, il est « boosté » à 300 ch.

Pour une meilleure compétitivité en course Trans-Am, l'option RPO (pour « Regular production option ») JL8 sort en milieu d'année, il s'agit de quatre freins à disque. Le système est le même que celui utilisé sur les Corvette. Autre possibilité pour les amateurs de performance ultime, le package ZL1, spécialement conçu pour les courses de dragsters NHLA. Le moteur est alors un V8 de 427 ci, entièrement en aluminium, développant officiellement 425 ch mais officieusement près de 500 ch, ce qui en fait le moteur le plus puissant jamais proposé par Chevrolet. Cette voiture coûtera pratiquement le double du prix d'un Camaro SS396, soit 7 200 dollars de l'époque, le moteur seul coûtant 4 160 $. Pour les utiliser en course, Chevrolet devait en vendre cinquante, ils vendirent soixante-neuf Camaro et deux Corvette équipées de ce moteur. Au moins douze moteurs furent retirés de ces voitures, et trente d'entre elles revinrent chez Chevrolet.

Production pour 1969

  • Camaro : 150 078
  • Camaro RS : 37 773
  • Camaro SS : 34 932
  • Camaro Z-28 : 20 302
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