Charles de Galles

Charles de Galles
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Le Prince Charles en 2015.

Titre

Prince héritier du Royaume-Uni

Depuis le
(66 ans, 4 mois et 12 jours)

PrédécesseurÉlisabeth, duchesse d'Édimbourg
Biographie
TitulaturePrince du Royaume-Uni
Prince de Galles
Duc de Cornouailles
Duc de Rothesay
DynastieMaison de Windsor
Nom de naissanceCharles Philip Arthur George[1]
Naissance (69 ans)
Londres (Royaume-Uni)
PèrePhilip Mountbatten,
duc d'Édimbourg
MèreÉlisabeth II
ConjointsDiana Spencer (1981-1996)
Camilla Shand (depuis 2005)
EnfantsWilliam, duc de Cambridge
Henry, duc de Sussex
RésidenceClarence House
Highgrove House
ReligionAnglicanisme

Signature

Signature de Charles de Galles
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Le prince Charles, prince de Galles (Charles Philip Arthur George), né le à Londres est un membre de la famille royale britannique, fils aîné de la reine Élisabeth Élisabeth II et du prince Philip, duc d'Édimbourg.

Depuis 1952, il occupe la première place dans l'ordre de succession au trône britannique et dans chacun des royaumes du Commonwealth. Il est également héritier aux fonctions de gouverneur-suprême de la Communion anglicane, duc de Normandie, seigneur de Man, chef suprême des Fidji etc. Depuis 1958, il est connu par son titre supérieur de prince de Galles. Toutefois, il utilise d'autres titres en fonction de l'endroit où il siège ; par exemple duc de Rothesay lorsqu'il se trouve en Écosse ou en Angleterre, par droit du duché de Cornouailles.

Le prince Charles détient le plus haut rang des membres de la famille royale britannique à la suite de sa mère, la reine Élisabeth II, et il est le plus long titulaire en tant que prince de Galles : ce titre est accordé aux héritiers de la couronne d'Angleterre[2]. Il est en outre héritier du trône depuis plus de soixante ans, ce qui constitue le record absolu. Le 18 septembre 2013, il devient l'héritier du trône le plus âgé, dépassant ainsi le roi Guillaume Guillaume IV.

Biographie

Enfance

Le prince Charles naît à Buckingham Palace le , enfant aîné de la princesse Élisabeth, duchesse d'Édimbourg et son époux le prince Philip, titré ensuite duc d'Édimbourg. Charles est le premier petit-fils du roi George George VI et de la reine Élisabeth. Il est baptisé, dans la Salle de musique du palais, par l'archevêque Geoffrey Fisher de Canterbury, le 15 décembre 1948, avec de l'eau du Jourdain. Ses parrains sont le roi Haakon VII de Norvège ; la reine Mary ; la princesse Margaret ; le roi Georges des Hellènes ; la marquise de Milford Haven ; la comtesse Mountbatten de Birmanie et l'Hon. David Bowes-Lyon.

Il a quatre ans lorsque sa mère monte sur le trône sous le nom d'Élisabeth II. Par conséquent, il devient l'héritier apparent du trône et est immédiatement élevé à la dignité de duc de Cornouailles en Angleterre, ainsi que duc de Rothesay, baron Renfrew, prince et grand-steward d'Écosse (par droit de la pairie écossaise). Il assiste au couronnement de sa mère à l’abbaye de Westminster en 1953, aux côtés de sa grand-mère (la reine mère Elizabeth) et de sa tante.

Comme pour tous les enfants des rois avant lui, une gouvernante, Catherine Peebles, est nommée pour s'occuper du jeune prince. Elle a été responsable de son éducation de cinq à huit ans.

Scolarité

Le prince Charles avec sa sœur et ses parents en 1957.

En 1955, la reine annonce que le jeune prince ira à l’école, rompant ainsi avec la tradition. Après des séjours au Hill House School à Londres et Cheam Preparatory School à Berkshire, le prince est passé à Gordonstoun School, un lycée pensionnat du Nord-Est de l'Écosse, là même où son père, le duc d'Édimbourg, a étudié. Il gardera un très mauvais souvenir de son passage à Gordonstoun School, il qualifiera ses années passées là-bas de « peine de prison »[réf. nécessaire]. Le prince Charles a passé deux trimestres de 1966 au Geelong Grammar School à Corio près de Geelong dans l'état du Victoria en Australie.

La vie universitaire du prince Charles s'est déroulée au Trinity College à Cambridge, où il fut nommé B.A. (Licencié ès arts) en anthropologie, archéologie et histoire. Le prince Charles est le premier membre de la famille royale britannique à obtenir un diplôme universitaire. Il a suivi un cours de langue galloise de l’université du pays de Galles à Aberystwyth.

Lors de son affectation à la Royal Navy, le prince Charles accomplit son devoir militaire comme officier de marine de 1971 à 1976.

Formation militaire

Conformément à la tradition royale, Charles a servi dans la marine et la force aérienne. Il a demandé et reçu la formation de la Royal Air Force au cours de sa deuxième année à Cambridge puis il se lance dans une carrière navale, suivant un cours de six semaines au Royal Naval College de Dartmouth, puis en servant sur le destroyer lance-missiles  (en) (1971-1972) et les frégates  (en) (1972-1973) et HMS Jupiter (1974). Il a également été breveté pilote d'hélicoptère à  (en) en 1974, juste avant de se joindre à l'escadron Air Naval (845), opérant à partir du HMS Hermes. Le , il prend le commandement du chasseur de mines côtier HMS Bronington pour ses dix derniers mois au service actif dans la marine. Il a appris à voler sur un DHC-1 Chipmunk, avion d'entraînement, puis il a volé régulièrement sur Hawker Siddeley Andover, Westland Wessex et BAe 146, avions de vol de la Reine.

En 2012, il est élevé aux titres honorifiques d'amiral de la Royal Navy, de marshal of the Royal Air Force et de maréchal de l'Armée britannique.

Héritier du trône

Le prince de Galles par Allan Warren, 1972.

Intronisation en tant que prince de Galles

Charles a reçu le titre de prince de Galles et comte de Chester le 26 juillet 1958. Son intronisation n’a été effective que le 1er juillet 1969, lorsque sa mère lui a remis la couronne des princes de Galles au château de Caernarfon, lors d’une cérémonie retransmise à la télévision britannique. Le prince a prononcé une partie de son discours en langue galloise.

L’année suivante, il fait son entrée dans la Chambre des lords, devenant par la suite le premier membre de la famille royale à assister à une réunion du Cabinet depuis George George Ier. Charles avait en effet été invité par le Premier ministre James Callaghan afin qu'il puisse découvrir le travail du gouvernement. Il a commencé à assumer des fonctions officielles avec la création de la Prince’s Trust en 1976 et avec son voyage aux États-Unis en 1981. Il a été candidat malheureux au poste de gouverneur-général d'Australie.

Engagement caritatif et écologique

Le prince Charles est un passionné de botanique et de jardinage. Il a passé plus de vingt-six ans à transformer le domaine de Highgrove House pour en faire l'un des plus beaux jardins du monde[3].

Le prince est bien connu pour son travail caritatif et parraine le Prince’s Trust, le  (en) et la pour l’environnement (en).

En 2007, il annonce qu'il va publier son « empreinte écologique annuelle », c'est-à-dire qu'il fera connaître tout ce qu'il a fait, où et combien de fois, pour tout ce qui a « un impact sur l'environnement ». En 2008, il lance le Prince's Rainforest Project, qui a pour but de sensibiliser les populations à la déforestation. Il a proposé en février 2008 la création d'un fonds mondial pour lutter contre la destruction des forêts tropicales.

Le prince Charles mène un combat en faveur de l'agriculture biologique : il a créé en 1990 le label Duchy Originals, devenu  (en)[4].

Le prince mène aussi un combat en faveur de l'urbanisme durable, par l'intermédiaire de la fondation  (en). Il a fait construire le village de Poundbury en conformité avec sa conception de l'architecture à l'ancienne[5].

Le prince Charles a été invité à prendre la parole à l'ouverture de la Conférence de Paris de 2015 sur les changements climatiques[6].

Il est également le président de la WWF Royaume-Uni.

Engagement politique

Proche du 14e dalaï-lama, le prince Charles n'a jamais visité la Chine, n'assista pas à la cérémonie d'ouverture des jeux olympiques de Pékin[7] et ne participa pas aux dîners officiels lors des visites de Jiang Zemin en 1999, de Hu Jintao en 2005 et de Xi Jinping en 2015[8],[9].

En mai 2015, une série de lettres adressées par le prince Charles à différents membres du gouvernement Blair entre 2004 et 2005 sont rendues publiques par le Bureau du Cabinet au terme d'une longue bataille juridique engagée par un journaliste du Guardian. Dans ces vingt-sept lettres, surnommées « les courriers de l'araignée noire » (« black spider memos ») par le quotidien, l'héritier du trône fait preuve d'un groupe d'intérêt insistant sur des sujets aussi divers que la guerre en Irak, la promotion des médecines alternatives ou la lutte contre la pêche illégale à la légine[10],[11].

En 2017, il est cité dans le scandale des Paradise Papers.

En 2018, il est annoncé que le prince Charles succédera à sa mère la reine Élisabeth II à la tête du Commonwealth, à la mort de celle-ci[12]. Ce titre n'étant pas héréditaire, le prince Charles a dû faire le consensus des chefs d'État et de gouvernement des 53 États membres réunis en sommet[13].

Mariages

Le , Charles, 32 ans, épouse Lady Diana Spencer, 20 ans. La cérémonie de son mariage est retransmise sur les télévisions du monde entier. Le couple aura eu deux fils : William de Cambridge (né le 21 juin 1982) et Henry de Sussex dit Harry (né le 15 septembre 1984). Le couple se sépare en 1992 et divorce le , peu après que la princesse a publiquement révélé dans une biographie que le prince Charles a eu une relation extra-conjugale avec Camilla Parker Bowles, ce que le prince confirme dans un documentaire censé le réhabiliter. Diana meurt dans un accident de la route le 31 août 1997 à Paris.

Le , Charles, 56 ans, épouse en secondes noces sa maîtresse de longue date, Camilla Parker Bowles, 57 ans.

Par son fils William de Cambridge, Charles est le grand-père paternel du prince George de Cambridge (né le 22 juillet 2013), de la princesse Charlotte de Cambridge (née le 2 mai 2015), et du prince Louis de Cambridge (né le 23 avril 2018).

Futur nom de règne

Le prénom Charles est considéré comme maudit, eu égard à l'histoire tragique de son homonyme Charles Charles Ier, décapité en 1649 après la première révolution anglaise, ainsi que celle de son fils le roi Charles II, exilé de son pays pendant plus de huit années (3 septembre 1651 – 25 mai 1660). Le prince Charles dit alors désirer changer de nom s'il vient à régner. Ceci n'est pas sans précédent : en 1837, Alexandrina devint la reine Victoria (elle était déjà connue auparavant comme la princesse Victoria de Kent) ; Édouard VII (fils de Victoria et arrière-arrière-grand-père de Charles) est né Albert Édouard et George VI (son grand-père) est né Albert.

En 2005, en réponse à un article du Times, l'entourage du Prince nie que Charles ait indiqué qu'il adopterait le nom de règne « George VII ». Officiellement, la décision concernant un nom de règne (« Charles III » ou autre) sera prise peu avant le couronnement[14],[15],[16].

Dans d'autres langues
aragonés: Carlos de Galas
asturianu: Carlos de Gales
español: Carlos de Gales
गोंयची कोंकणी / Gõychi Konknni: Prince Charles
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íslenska: Karl Bretaprins
Lëtzebuergesch: Charles vu Wales
lietuvių: Princas Čarlzas
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Bahasa Melayu: Charles, Putera Wales
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davvisámegiella: Charles (Walesa prinsa)
srpskohrvatski / српскохрватски: Charles, princ od Walesa
Simple English: Charles, Prince of Wales
татарча/tatarça: Wels şahzadäse Çarlz