Canal de Panama

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Canal de Panama
Canal de Panamá
Illustration.
Carte et vue schématique en coupe du canal, illustrant la séquence d’écluses et de passages.
Géographie
PaysDrapeau du Panama Panama
Coordonnées 9° 04′ 48″ N, 79° 40′ 48″ O
DébutPont des Amériques
FinBaie Limón
TraverseIsthme de Panama
Caractéristiques
Statut actuelEn service
Longueur77 km
AltitudesDébut : 0 m
Fin : 0 m
Maximale : 26 m
Minimale : 0 m
Dénivelém
GabaritPanamax
Hauteur libre25,9 m
Infrastructures
Écluses3 systèmes d'écluses
Hauteur des chutes d'éclusesMoyenne : ?m
Maximale : 19,7 m
Histoire
Année début travaux1882
Année d'ouverture1914
CommanditaireCompagnie universelle du canal interocéanique de Panama
ConcepteurFerdinand de Lesseps, George Washington Goethals

Géolocalisation sur la carte : Amérique

(Voir situation sur carte : Amérique)
Canal de Panama

Géolocalisation sur la carte : Panama

(Voir situation sur carte : Panama)
Canal de Panama

Le canal de Panama (espagnol : canal de Panamá) est un canal maritime, qui traverse l’isthme de Panama en Amérique centrale, reliant l’océan Pacifique et l’océan Atlantique. Sa construction a été l'un des projets d’ingénierie les plus difficiles jamais entrepris. Son influence sur le commerce maritime a été considérable, puisque les navires n’ont plus eu besoin de faire route par le cap Horn et le passage de Drake, à la pointe australe de l’Amérique du Sud. Un navire allant de New York à San Francisco par le canal parcourt 9 500 kilomètres, moins de la moitié des 22 500 kilomètres du voyage par le cap Horn[1].

Le concept d’un canal à Panama remonte au début du e siècle. Une des premières représentations iconographiques du canal est indiquée sur la carte des Conseils du missionnaire breton Michel Le Nobletz vers 1630. La première tentative de construction ne commença qu'en 1880, sous l’impulsion française de Ferdinand de Lesseps, grâce une collecte de fonds géante à la Bourse de Paris. Après l'échec de cette tentative, le travail fut terminé par les États-Unis sous la direction de George Washington Goethals, et le canal ouvrit le 15 août 1914. La construction des 77 kilomètres du canal a été parsemée de problèmes, des maladies comme le paludisme et la fièvre jaune, aux glissements de terrain. Le nombre de travailleurs qui périrent de maladie durant la construction a été évaluée à plusieurs milliers (plus de 5 600 pour la seule période française 1881-1889)[2].

Depuis son ouverture, le canal a remporté un énorme succès et continue d’être un point de passage stratégique pour la navigation. Chaque année, il est emprunté par plus de 14 000 navires transportant plus de 203 millions de tonnes de cargaison. Jusqu'à 2002, un total de 800 000 navires étaient passés par le canal[3]. Des travaux d'élargissement du canal ont été lancés en septembre 2007 pour livrer passage à des navires de plus gros tonnage, transportant jusqu'à 12 000 conteneurs, soit plus du double de la charge actuellement autorisée à emprunter la voie navigable[4]. C'est un groupement d'entreprises mené par l'entreprise espagnole Sacyr, l'italienne Salini Impregilo, la belge Jan de Nul et la panaméenne Constructora Urbana, qui réalise les travaux[5].

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