Bolas (arme)

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Amérindien du Río de la Plata manipulant des bolas (Hendrick Ottsen, 1603)

Les mots espagnols bolas ou boleadoras désignent une arme de jet comprenant plusieurs masses sphériques réunies par des liens, destinées à capturer les animaux en entravant leurs pattes. Les bolas au sens strict sont connues chez les gaúchos d' Amérique du Sud mais certains équivalents plus anciens ont également été découverts dans les fouilles archéologiques d'occupations pré-hispaniques, en particulier en Patagonie, où les peuples autochtones les utilisaient pour capturer les guanacos et les nandous.

D'autres armes fonctionnant sur un principe similaire sont connues par exemple chez les Inuits ( chuk chuk) ou au Japon ( suruchin). Par analogie et par métonymie, le mot désigne des objets préhistoriques sphériques en pierre dont l'interprétation est délicate.

Conception

Bolas

Il n'y a pas de conception uniforme ; la plupart des bolas ont deux ou trois boules, mais il y a des versions comportant jusqu'à huit boules. Certaines bolas ont des boules de poids égal, d'autres varient par le nœud et la corde. Les gaúchos utilisent des bolas composées de cordes en cuir tressées et de boules en bois ou de petits sacs en cuir pleins de pierres à l'extrémité des cordes.

Le nom des bolas dépend du nombre de masses utilisées :

  • Perdida (une boule) ;
  • Avestrucera ou ñanducera (deux boules, pour la chasse à l'autruche) ;
  • Boleadora (trois boules) ;
  • Kiipooyak (nom Inuit de bolas à trois boules ou plus).
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