Big band

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Le Big Band de Levallois lors d'un concert au conservatoire Maurice Ravel de Levallois-Perret ( Hauts-de-Seine)

Un « big band » est une formation orchestrale, de professionnels ou d' amateurs, qui interprète des œuvres du répertoire jazz, particulièrement dans le style swing jusque dans les années 1960 ; à partir de ces années, l' avant-garde et le free jazz commencent à s'intéresser à ce type de formation. Son nom vient de l’anglais et signifie littéralement « grand groupe ». D'autre termes comme « jazz band », « jazz ensemble », « jazz orchestra », « stage band », « society band » et « dance band » peuvent être utilisés dans des contextes particuliers.

Effectif

Plan de scène habituel d'un big band

La formation la plus traditionnelle emploie quatre sections instrumentales, appelées aussi pupitres :

Parfois, d'autres instruments viennent compléter l'ensemble : tuba, cor d'harmonie, vibraphone, etc. On y retrouve parfois également un ou plusieurs chanteurs qui interprètent les chansons ou les mélodies (ce qui donne parfois du «  scat ») en solo, accompagnés par le reste de l'orchestre.

Le directeur, qui est parfois également compositeur et arrangeur, est chargé de la cohésion de l’orchestre et donne parfois son nom au « big band ».

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