Big band

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Le Big Band de Levallois lors d'un concert au conservatoire Maurice Ravel de Levallois-Perret (Hauts-de-Seine).

Un « big band » est une formation orchestrale, de professionnels ou d'amateurs, qui interprète des œuvres du répertoire jazz, particulièrement dans le style swing jusque dans les années 1960 ; à partir de ces années, l'avant-garde et le free jazz commencent à s'intéresser à ce type de formation. Son nom vient de l’anglais et signifie littéralement « grand groupe ». D'autre termes comme « jazz band », « jazz ensemble », « jazz orchestra », « stage band », « society band » et « dance band » peuvent être utilisés dans des contextes particuliers.

Effectif

Plan de scène habituel d'un big band.

La formation la plus traditionnelle emploie quatre sections instrumentales, appelées aussi pupitres :

D'autres instruments viennent souvent compléter l'ensemble : tuba, cor d'harmonie, vibraphone etc. On y retrouve également un ou plusieurs chanteurs qui interprètent les chansons ou les mélodies (ce qui donne parfois du « scat ») en solo, accompagnés par le reste de l'orchestre.

Le directeur, qui est parfois également compositeur et/ou arrangeur, est chargé de la cohésion de l’orchestre et donne parfois son nom au « big band ».

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