Barre des tâches

En informatique, la barre des tâches est un élément du bureau de l'interface graphique du système d'exploitation Microsoft Windows qui permet de lancer des programmes et de les surveiller. Cette barre située généralement en bas de l'écran a fait son apparition dès la première version du système, mais a disparu dans la seconde version. Il a fallu attendre la sortie de Windows 95 pour la voir réapparaître.

Avec la sortie de Windows Vista, puis de Windows 7, la barre des tâches a connu quelques changements. Premièrement le bouton "Démarrer" a cédé sa place à un nouveau bouton circulaire avec le logo de Windows sans inscription. Et avec Windows 7, les boutons des applications ouvertes sont par défaut de forme carrée, représentant uniquement l’icône du programme. Les dimensions de la barre des tâches ont été, pour occasion, revues à la hausse. On retrouve le même bouton dans les applications de Microsoft Office 2007, sauf que le logo Windows est remplacé par celui d'Office.

Microsoft Windows

Dans Windows XP et Windows Vista, en allant de gauche à droite, la barre est composée des éléments suivants :

  • le menu démarrer est composé de menus et d'entrées qui permettent d'accéder aux programmes, documents et paramètres de l'ordinateur ;
  • la barre de lancement rapide n'était pas présente dès la sortie de Windows 95, elle a fait son apparition avec la version 4 d'Internet Explorer. Elle contient quelques icônes vers des programmes qui peuvent ainsi être rapidement lancés d'un simple clic sur ces dernières. Par défaut, on y retrouve une icône pour afficher le bureau et démarrer Internet Explorer. Elle peut être affichée ou non, elle est d'ailleurs absente par défaut avec Windows XP ;
  • la zone centrale de la barre permet de voir quels sont les programmes qui sont actuellement exécutés. Elle permet principalement de passer d'un programme à un autre ;
  • une zone de notification (également appelée system tray ou systray) où l'on peut y retrouver, complètement à droite, une horloge qui indique l'heure et la date. Sur sa gauche, se place des logiciels qui sont à l'état d'exécution comme MSN Messenger, un logiciel anti-virus. Ces logiciels sont placés dans cette zone plutôt que dans la zone centrale car ils sont susceptibles de rester en exécution en tâche de fond pendant toute la durée d'utilisation de l'ordinateur. De cette manière ils n'encombrent pas inutilement la zone centrale.

Dans Windows 7, la zone de lancement rapide et la zone centrale sont fusionnées par défaut. Quand on lance une application qui possède déjà une icône de lancement rapide présente dans la barre, il n’y a pas de nouveau bouton qui apparaît dans l’espace libre qui serait l’équivalent de la zone centrale : c’est l’icône déjà présente qui devient alors le bouton permettant d’afficher la(les) fenêtre(s) de l’application en question. Par défaut, si plusieurs fenêtres de la même application sont ouvertes, il n’y a toujours qu’une seule icône présente dans la barre des tâches, et un survol de cette icône par le pointeur de la souris permet d’afficher un aperçu du contenu de ces fenêtres[1].

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