Augustus Frederick de Sussex

Augustus Frederick de Sussex
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Portrait du Prince Augustus Frederick, Duke of Sussex (1798) par Guy Head (1762-1800).
Biographie
TitulatureDuc de Sussex
Comte d'Inverness
Baron Arklow
DynastieMaison de Hanovre
DistinctionsOrdre de la Jarretière
Ordre du Bain
Autres fonctionsPrésident de la Royal Society of Arts (1816-1843)
Président de la Royal Society
(1830-1838)
Naissance
Palais de Buckingham
Décès (à 70 ans)
Palais de Kensington
SépultureCimetière de Kensal Green
PèreGeorge III du Royaume-Uni
MèreCharlotte de Mecklembourg-Strelitz
ConjointAugusta Murray (1793-1794)
Cecilia Underwood (1831-1843)
EnfantsAugust Friedrich d'Este
Augusta Emma d'Este
RésidencePalais de Kensington
Description de l'image Coat of Arms of Augustus Frederick, Duke of Sussex.svg.

Augustus Frederick de Sussex, né le 27 janvier 1773 et mort le 21 avril 1843 à Londres, est un membre de la famille royale britannique de la Maison de Hanovre.

Biographie

Jeunesse et éducation

Né au palais de Buckingham, il est le sixième fils du roi George III et de la reine Charlotte de Mecklembourg-Strelitz.

Après avoir passé son enfance en Grande-Bretagne, il est envoyé en 1786 en Allemagne avec ses frères Ernest et Adolphus, afin de faire ses études à l'université de Göttingen.

C'est un jeune homme aimable et droit, dont le caractère doux et réservé tranche avec la dissipation de ses frères aînés. Souffrant d'asthme, il ne reçoit pas d'éducation militaire contrairement à ses frères. Il envisage même un moment d'embrasser la carrière ecclésiastique.

Les amours malheureuses avec Lady Murray

Du fait de sa mauvaise santé, le prince passe l'hiver 1792-1793 en Italie, à Rome, où il fait la connaissance de Lady Augusta Murray (1768-1830), fille du comte de Dunmore. C'est une protestante, descendante de Henri VII. Il tombe amoureux de la jeune femme et ce sentiment est réciproque. Les deux jeunes gens décident alors de se marier en secret, l'acte de 1772 concernant les mariages royaux interdisant en effet aux membres de la famille royale de se marier sans le consentement du souverain. Le mariage est célébré clandestinement à Rome le 4 avril 1793.

Lorsque les deux époux rentrent en Angleterre à l'automne 1793, ils apprennent que leur union est doublement illégale : d'une part à cause de l'acte de 1772, mais aussi parce qu'elle a été célébrée en territoire romain. Augustus et Augusta se marient pourtant une seconde fois, le 5 décembre 1793, sur le sol britannique. Cependant, George III refuse fermement de donner son consentement à son fils. Celui-ci propose d'abandonner titres, honneurs et charges pour garder Augusta, mais le roi est inflexible. Au printemps 1794, le mariage est annulé.

Les époux vivent cependant ensemble jusqu'en 1801. Deux enfants naissent de cette union : Augustus d'Este (en) (1794-1848), mort sans postérité, et Augusta d'Este (en) (1801-1866), épouse de Thomas Wilde, sans postérité. Ces enfant, considérés comme illégitimes au Royaume-Uni, ne le sont pas au Royaume de Hanovre et Augustus d'Este peut figurer sur la liste de succession au trône hanovrien.

Un prince réservé

En 1801, Augustus, à 28 ans, reçoit les titres de duc de Sussex, de comte d'Inverness et de baron Arklow. Il est fait également membre de l'Ordre de la Jarretière. Il mène une vie discrète, enfermé dans son palais de Kensington, s'occupant de ses animaux et de son impressionnante collection de pendules. Prince cultivé, il est un grand protecteur des lettres et des arts. Il est d'ailleurs élu en 1816 président de la Royal Society of Arts.

Franc-maçon, il devient en 1813 Grand-maître de la Grande Loge unie d'Angleterre, succédant à son frère le prince de Galles.

Sous les règnes de ses frères

Au cours des règnes de ses frères George IV et Guillaume IV, le duc de Sussex est l'un des chefs des whigs, desquels il préside de nombreuses réunions politiques. Il s'oppose ainsi à son frère, le très conservateur duc de Cumberland.

En 1830, il est président de la Royal Society, poste qu'il conserve jusqu'en 1838. Un an plus tard, Guillaume IV le nomme Protecteur de St James's Park et de Hyde Park.

Le 2 mai 1831, il se marie morganatiquement avec Lady Cecilia Letitia Buggin. Celle-ci est titrée en 1840 duchesse d'Inverness, mais n'est pas reconnue comme l'épouse du prince.

Sous Victoria

Le duc en costume de chevalier de l'Ordre du Chardon (1842)

Sussex est l'oncle préféré de la jeune reine Victoria. Il encourage son mariage avec Albert de Saxe-Cobourg-Gotha.

Le duc de Sussex meurt en 1843 au palais de Kensington, à l'âge de 70 ans. Selon son souhait, il ne reçoit pas de funérailles nationales. Il est inhumé au Kensal Green Cemetery de Londres. La duchesse d'Iverness continue à occuper le palais de Kensington jusqu'à sa mort survenue en 1873.

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