Armée de terre cuite

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Mausolée du premier empereur Qin *
Détail d'une partie de l'armée enterrée.
Détail d'une partie de l'armée enterrée.
Coordonnées 34° 23′ 05,71″ nord, 109° 16′ 23,19″ est
PaysDrapeau de la République populaire de Chine Chine
TypeCulturel
Critères(i) (iii) (iv) (vi)
Numéro
d’identification
441
Zone géographiqueAsie et Pacifique **
Année d’inscription1987 (11e session)

Géolocalisation sur la carte : Chine

(Voir situation sur carte : Chine)
Mausolée du premier empereur Qin
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

L'armée de terre cuite (兵马俑, bīngmǎ yǒng, « statues funéraires de soldats et chevaux »), ou armée d'argile, est un ensemble de près de huit mille statues de soldats et chevaux en terre cuite, représentant les troupes de Qin Shi Huang, le premier empereur de Chine. Elles représentent une forme d'art funéraire, car elles ont été enterrées dans les fosses du mausolée de l'empereur Qin, à proximité de la ville de Xi'an, dans le Shaanxi, en 210–209 av. J.-C. Cette « armée enterrée », dont les statues ont quasiment toutes un visage différent, était destinée à protéger l'empereur défunt.

Ces statues, qui datent de la fin du troisième siècle av. J.-C[1], ont été découvertes en mars 1974 dans le Xian de Xiyang[2] par des agriculteurs. Leur taille varie suivant leur grade au sein de cette armée, celles figurant les généraux étant les plus grandes. Elles représentent des fantassins, des cavaliers, des chevaux et des chars. En 2007, les archéologues qui fouillent le site ont estimé que les trois fosses dans lesquelles reposent l'armée de terre cuite contiennent plus de 8 000 soldats, 130 chars tirés par 520 chevaux, auxquels il faut rajouter les 150 chevaux montés par des cavaliers. La plus grande partie de ces statues est enterrée dans la fosse No 1, qui se situe à côté du mausolée de l'empereur Qin[3]. En plus des soldats, on trouve dans ces fosses des statues de civils, dont des membres de l'administration, des acrobates et des musiciens.

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