Anthropologie physique

Comparaison de crânes de primates (Museum of Comparative Zoology, université Harvard)

L'anthropologie physique, ou anthropobiologie, ou anthropologie biologique est la science qui étudie les groupes humains du point de vue physique et biologique. Elle recoupe ainsi des champs tels que la paléobiologie, l'évolution des homininés, l'ostéologie, conjointement à l'archéologie et l'ethnologie.

En France, le terme "anthropologie" a longtemps désigné l'anthropologie physique, qui n'est plus à présent qu'une de ses nombreuses disciplines.

L'anthropologie physique étudie la diversité de la morphologie et de la physiologie des groupes humains, ainsi que les bases biologiques du comportement des humains, notamment par comparaison avec les proches parents de l'espèce humaine : les grands singes asiatiques et africains (primatologie).

Ces études, complétées par celles d'Hominidés fossiles, ainsi que par les avancées récentes de la génétique des populations, aident à comprendre le processus évolutif qui a conduit à l’Homo sapiens et à la diversité génétique de l'humanité.

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