Île Cat

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Île Cat
Cat Island (en)
Vue satellitaire de l'île Cat
Vue satellitaire de l'île Cat
Géographie
Pays Drapeau des Bahamas  Bahamas
Archipel Îles Lucayes
Localisation Mer des Caraïbes ( océan Atlantique)
Coordonnées 24° 27′ N, 75° 30′ O
Superficie 388 km2
Point culminant Mont Alvernia (63 m)
Géologie Cayes
Administration
Statut District des Bahamas
Démographie
Population 1 522 hab. (2010)
Densité 3,92 hab./km2
Autres informations
Découverte e siècle
Fuseau horaire UTC−05:00

Géolocalisation sur la carte : Bahamas

(Voir situation sur carte : Bahamas)
Île Cat
Île Cat
Îles aux Bahamas
District de Cat Island
Image illustrative de l'article Île Cat
Administration
Pays Drapeau des Bahamas  Bahamas
Type District
Démographie
Population 1 647 hab. (rec. 2000)
Densité 4,2 hab./km2
Géographie
Superficie 388 km2

L'île Cat est une île de l'archipel des Bahamas. Il y a sur cette île le plus haut sommet des Bahamas : le mont Alvernia, haut de 63 mètres, sur lequel se situe l'ancien ermitage du père John Hawes.

Après avoir vécu de la production de coton, l'économie s'est tournée vers l' agriculture qui constitue le mode de vie de la plupart des habitants. On y recueille également l'écorce de cascarille, connue pour ses propriétés médicinales et aromatiques, qui est exportée vers l'Italie où elle rentre, notamment, dans la composition du Campari.

L'île comptait 1 522 habitants au recensement de 2010.

Les principaux lieux d'habitation sont Arthur’s Town (où se trouve la maison d'enfance de Sidney Poitier), Orange Creek, et Port Howe.

L'île Cat possède un aéroport ( code AITA : CAT).

Histoire de l'île

L'ermitage au sommet du mont Alvernia

L'île doit son nom soit au pirate Arthur Catt, soit à sa forme qui ressemble à un félin assis. Néanmoins, durant de nombreuses années, l'île fut appelée San Salvador (parce que Christophe Colomb la nomma ainsi quand il l'aborda en 1492, ce qui en fait la première terre découverte par le navigateur génois dans son voyage de 1492), et ne fut renommée qu'en 1926. [réf. nécessaire]

Sur certaines vieilles tombes de cette île, on lit encore son nom ancien de San Salvador.

Les premiers occupants européens furent les loyalistes fuyant la Révolution américaine en 1783.

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