Éléphant d'Afrique

Loxodonta

Les éléphants d'Afrique (Loxodonta) forment un genre d'éléphants, des mammifères proboscidiens de la famille des éléphantidés. Les deux espèces actuelles de ce genre, l'Éléphant de savane et l'Éléphant de forêt étaient autrefois considérées comme une même espèce.

Parties signataires du Memorandum sur la protection de l'éléphant en Afrique de l'Ouest établi sous l'égide de l'ONU et de la Convention de Bonn
  • L'éléphant de savane d'Afrique - Loxodonta africana (Blumenbach, 1797) —, l'espèce africaine la plus connue, a des oreilles plus longues et plus grandes que celles de l'Éléphant d'Asie (Elephas maximus). Il présente également une taille moyenne plus importante et un dos concave. Les mâles et les femelles ont des défenses externes, et sont d'habitude moins poilus que leurs cousins asiatiques.
  • L'éléphant de forêt d'Afrique - Loxodonta cyclotis (Matschie, 1900) — possède des oreilles généralement plus petites et plus circulaires que l'espèce de savane et des défenses plus minces et plus droites. Il peut peser jusqu'à cinq tonnes, et mesurer 3,5 mètres. Cette espèce, moins connue en raison des obstacles écologiques et politiques, est plus difficile à étudier et à protéger. On la rencontre principalement en forêt dense d'Afrique centrale et d'Afrique de l'Ouest, mais se trouve aussi parfois en lisière de territoire forestier, comme les éléphants de savane.

Deux espèces au lieu d'une

Les différents éléphants africains ont longtemps été considérés comme des représentants de sous-espèces du taxon Loxodonta africana. Des études sur 4 gènes en 2001 ont permis de démontrer que les deux principales sous-espèces africaines Loxodonta africana africana et Loxodonta africana cyclotis étaient en fait deux espèces phylogénétiques distinctes : en Afrique, il convient donc de distinguer désormais l’éléphant de la savane Loxodonta africana et l’éléphant des forêts Loxodonta cyclotis[1]. Ces résultats, contestés par d'autres scientifiques, ont été confirmés par une étude portant sur 375 régions de leur ADN nucléaire comparés avec l'éléphant d'Asie et deux « cousins » disparus, le Mammut americanum et le Mammuthus primigenius. La divergence entre les deux espèces s'est produite à la même période que la divergence de l’éléphant d’Asie et le mammouth laineux, tandis que la séparation entre les lignées de l'éléphant d'Afrique et celles d'Asie datent de 4,2 à 9 millions d'années[2].

Dans d'autres langues
Afrikaans: Afrika-olifant
العربية: فيل أفريقي
azərbaycanca: Afrika fili
brezhoneg: Loxodonta
bosanski: Afrički slon
Cebuano: Loxodonta
Zazaki: Filê Afrika
español: Loxodonta
eesti: Loxodonta
euskara: Loxodonta
magyar: Loxodonta
interlingua: Loxodonta
Bahasa Indonesia: Gajah afrika
italiano: Loxodonta
latviešu: Āfrikas ziloņi
македонски: Африкански слон
Bahasa Melayu: Gajah Afrika
occitan: Loxodonta
polski: Loxodonta
português: Elefante-africano
Kirundi: Inzovu
Simple English: African elephant
slovenčina: Loxodonta
slovenščina: Afriški slon
Seeltersk: Loxodonta
Tagalog: Loxodonta
Türkçe: Afrika fili
українська: Африканський слон
Tiếng Việt: Voi châu Phi
Winaray: Loxodonta
中文: 非洲象
粵語: 非洲象