Édouard VIII

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Édouard VIII
(en) Edward VIII
Illustration.
Le duc de Windsor en 1945.
Titre
Roi du Royaume-Uni et des dominions
Empereur des Indes

(10 mois et 21 jours)
CouronnementAbdique avant son couronnement
Premier ministreStanley Baldwin
PrédécesseurGeorge V
SuccesseurGeorge VI
Prince de Galles

(25 ans, 8 mois et 14 jours)
MonarqueGeorge V
PrédécesseurGeorge, prince de Galles
SuccesseurCharles, prince de Galles
Biographie
DynastieMaison de Windsor
Nom de naissanceEdward Albert Christian George Andrew Patrick David
Date de naissance
Lieu de naissanceRichmond (Londres, Royaume-Uni)
Date de décès (à 77 ans)
Lieu de décèsParis (France)
SépultureCimetière royal de Frogmore
PèreGeorge V
MèreMary de Teck
ConjointWallis Simpson

Signature de Édouard VIII(en) Edward VIII

Édouard VIII
Monarques du Royaume-Uni

Édouard VIII (Edward VIII en anglais), né Edward Albert Christian George Andrew Patrick David le 23 juin 1894 et mort le 28 mai 1972 fut roi du Royaume-Uni et des autres dominions du Commonwealth britannique et empereur des Indes du 20 janvier 1936 au 11 décembre 1936.

Avant son accession au trône, Edward était prince de Galles, duc de Cornouailles et de Rothesay. Il participa à la Première Guerre mondiale au sein des forces armées britanniques et réalisa plusieurs voyages pour le compte de son père, le roi George V. Edward eut des liaisons avec de nombreuses femmes mariées et souvent plus âgées que lui, mais resta célibataire jusqu'à ce qu'il devienne roi.

Edward monta sur le trône à la mort de son père en janvier 1936 sous le nom d'Édouard VIII. Il montra rapidement son refus des protocoles de la cour et les hommes politiques s'inquiétaient de son apparent mépris des conventions établies. Quelques mois après le début de son règne, il provoqua une crise constitutionnelle en demandant en mariage la mondaine américaine Wallis Simpson qui avait divorcé de son premier époux et était en instance de divorce d'avec le second. Les Premiers ministres du Royaume-Uni et des dominions s'opposèrent à cette union en avançant que le peuple n'accepterait jamais comme reine une femme dont les deux ex-époux étaient encore en vie. De plus, un tel mariage serait entré en conflit avec le statut d'Édouard VIII de chef suprême de l'Église d'Angleterre, qui s'opposait au remariage de personnes divorcées si leurs anciens époux ou épouses étaient toujours en vie.

L'une des raisons couramment avancées pour expliquer l'abdication est que Édouard VIII savait que le gouvernement dirigé par le Premier ministre Stanley Baldwin démissionnerait si le mariage avait lieu, et que cela l'obligerait à organiser des élections générales perdant ainsi son statut de monarque politiquement neutre. Il aurait donc choisi d'abdiquer plutôt que de renoncer à sa relation. L'autre scénario est moins flatteur pour le roi : proche idéologiquement des théories nazies et même de certains hauts responsables du Troisième Reich, il fut poussé à l'abdication par le gouvernement britannique.

Son frère cadet Albert monta sur le trône sous le nom de George VI. Avec un règne de 326 jours, Édouard VIII est l'un des monarques ayant eu le règne le plus court de l'histoire de la monarchie britannique et il ne fut jamais couronné.

Après son abdication, il reçut le titre de Duc de Windsor et épousa Wallis Simpson en France le 3 juin 1937 après l'officialisation du second divorce de celle-ci. Plus tard dans l'année, le couple se rendit en Allemagne. Durant la Seconde Guerre mondiale, il fut initialement stationné avec le corps expéditionnaire britannique en France, mais après des accusations de sympathies nazies[1], il fut nommé gouverneur général des Bahamas. Après la guerre, il ne reçut pas d'autres fonctions officielles et il passa le reste de sa vie en France.

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