MM-rallikausi 1997

MM-rallikausi 1997
Järjestyksessä oleva kausi25.
← MM-rallikausi 1996MM-rallikausi 1998 →

MM-rallikausi 1997 oli järjestyksessään 25. MM-rallikausi. Kauden aikana ajettiin 14 osakilpailua ja mestaruuden vei toisen kerran urallaan ja toisena vuonna peräkkäin Tommi Mäkinen Mitsubishi Lancerilla.[1][2] Mitalikolmikko oli toisinto viime kaudesta, sillä toiseksi sijoittui jälleen Colin McRae, joka jäi nyt vain yhden pisteen Mäkisestä. Kolmanneksi ajoi Fordin Carlos Sainz.

Kausi 1997 tarjosi monia uudistuksia rallin MM-sarjaan. Valmistajille annettiin mahdollisuus osallistua sarjaan joko vanhalla A-ryhmän autolla tai uudella World Rally Car-luokan autolla. WRC-luokka antoi mahdollisuuden valmistajille osallistua sarjaan autolla, jota ei ollut tehty sarjatuotantona. Mitsubishi luotti vanhaan A-ryhmään, koska se näki MM-sarjan hyvänä mainoksena Lancerille, kun taas Subaru ja Ford siirtyivät uuteen WRC-luokkaan. Toyota teki paluun valmistajana MM-sarjaan loppukaudesta ja esitteli uuden Toyota Corolla WRC:n.

Pistelaskujärjestelmä koki myös muutoksen, kun nyt vain kuudelle parhaalle kuskille jaettiin pisteitä. Osakilpailuista tehtiin lyhyempia ja tiiviimpiä tapahtumia ja valmistajat oli myös velvoitettu osallistumaan kaikkiin 14 osakilpailuun. Edellisten kausien aikana käytössä ollut osakilpailuiden kierrätyssysteemi poistettiin käytöstä. Kauden päätteeksi huomattiin, että entinen sekunnin tarkkuudella otettu aika ei riittäisi, vaan kaudella 1998 otettiin käyttöön myös sekunnin kymmenykset.