Hävittäjä (lentokone)

Hävittäjä on pääsääntöisesti ilmamaaleja, mutta toissijaisesti myös maa- ja merimaaleja vastaan toimiva pienehkö ja nopea, yksi- tai kaksipaikkainen lentokone. Erilaisia hävittäjiä käyttävät pääasiassa eri maiden ilmavoimat. Suurilla asevoimilla on yleensä omat ilmavoimat myös merivoimilla.

Ensimmäinen maailmansota

Ensimmäiset hävittäjät otettiin käyttöön ensimmäisessä maailmansodassa. Pommikoneissa oli konekivääriampuja, mutta hävittäjä syntyi aseistamattomista tiedustelukoneista. Ohjaajat alkoivat käyttää lennoilla käsiaseita. Sitten koneisiin alettiin asentaa ylemmän siiven päälle konekivääri, joka oli sijaintinsa aiheuttaman tähtäyskulman takia vaikeakäyttöinen. Konekivääri siirrettiin runkoon siten, että se ampui potkurin läpi. Aluksi potkuri panssaroitiin, mutta sitten Fokker otti käyttöön tahdistetun konekiväärin, joka ampui lentokoneen potkurin lapojen välistä. Yhtenä sodan parhaimmista hävittäjistä pidetään englantilaista Sopwith F1 Camelia ja ranskalaista Spad 8:aa ja parhaimpana Fokker D.VII:ää.

Lentäjien tappiot olivat raskaat. Lentokoulusta saapuneet kokemattomat lentäjät elivät rintamalle saapumisestaan alkaen vain muutaman viikon, sillä lento-opetus rajoittui tuolloin vain perusasioihin. Ranskalaiset ja saksalaiset alkoivat sisällyttää lento-opetukseen myös ilmataistelukoulutuksen 1916 lähtien, mutta britit vasta 1917, raskaiden tappioiden jälkeen. Mutta laskettiin, että jos lentäjä selvisi viidestä ensimmäisestä taistelulennostaan hengissä, hän todennäköisesti selvisi myös koko sodasta, ja jos hän sai ilmavoiton ensimmäisen kymmenen lentonsa aikana, hänestä todennäköisesti tuli hävittäjä-ässä.

Joistain lentäjistä, jotka saivat jopa kymmeniä ilmavoittoja, tuli sodan suuria sankareita. Yli viisi konetta pudottanutta sanottiin Kuninkaallisissa ilmavoimissa lentäjä-ässäksi. Kuuluisimpia lentäjiä olivat muun muassa Saksan Manfred von Richthofen eli ”Punainen paroni”, Lothar von Richthofen (edellisen pikkuveli), Oswald Boelcke, Max Immelmann, Werner Voss, Hermann Göring sekä Ernst Udet. Ympärysvaltojen puolella saivat hyvin monia ilmavoittoja Kuninkaallisten ilmavoimien irlantilainen Edward Mannock, Albert Ball, Yhdysvaltain Eddie Rickenbacker sekä ranskalaiset Rene Fonck ja Georges Guynemer. Kuninkaalliset ilmavoimat kielsi laskuvarjojen käytön arvellen niiden heikentävän taistelumoraalia. Saksan lentäjät ammuttiin yleensä alas oman maan päällä, joten he ottivat käyttöön laskuvarjon. Vihollisen alueelle kuolleet lentäjät haudattiin täysillä sotilaallisilla kunnianosoituksilla.

Muilla kielillä
Afrikaans: Vegvliegtuig
العربية: طائرة مقاتلة
azərbaycanca: Qırıcı
Bahasa Indonesia: Pesawat tempur
Bahasa Melayu: Pesawat pejuang
Bân-lâm-gú: Chiàn-tò͘-ki
беларуская: Знішчальнік
беларуская (тарашкевіца)‎: Самалёт-зьнішчальнік
bosanski: Borbeni avioni
български: Изтребител
čeština: Stíhací letoun
dansk: Jagerfly
Deutsch: Jagdflugzeug
español: Avión de caza
Esperanto: Ĉasaviadilo
føroyskt: Jagaraflogfør
français: Avion de chasse
한국어: 전투기
Հայերեն: Կործանիչ
íslenska: Orrustuflugvél
italiano: Aereo da caccia
עברית: מטוס קרב
latviešu: Iznīcinātājs
lietuvių: Naikintuvas
മലയാളം: പോർവിമാനം
მარგალური: მაჭყვიდალი
မြန်မာဘာသာ: တိုက်လေယာဉ်
Nederlands: Jachtvliegtuig
日本語: 戦闘機
norsk: Jagerfly
norsk nynorsk: Jagarfly
پنجابی: لڑاکہ جعاز
português: Caça (aeronave)
русский: Истребитель
Simple English: Fighter aircraft
slovenčina: Stíhacie lietadlo
slovenščina: Lovsko letalo
српски / srpski: Ловачки авион
srpskohrvatski / српскохрватски: Lovački avion
svenska: Jaktflygplan
татарча/tatarça: İstrebitel
Tiếng Việt: Máy bay tiêm kích
Türkçe: Avcı uçağı
українська: Винищувач
ئۇيغۇرچە / Uyghurche: كۈرەشچى ئايروپىلان
粵語: 戰鬥機
中文: 战斗机