Avaruusluotain

Tämä artikkeli kertoo avaruusaluksesta. Avaruusluotain on myös Suomen avaruustutkimusseuran julkaisema lehti.
Avaruusluotaimet Voyager 1 ja Voyager 2 ovat matkalla ulos Aurinkokunnasta.

Avaruusluotain on mikä tahansa Maasta Maan kiertorataa edemmäs avaruuteen laukaistu miehittämätön avaruusalus, jonka on tarkoitus suorittaa mittauksia.[1] Sitä ohjataan Maassa olevasta lennonohjauskeskuksesta mutta jo pelkästään väistämättömän viiveen takia niissä on myös runsaasti autonomista toimintakykyä. Luotain on tyypillisesti ohilento-, kiertolais- (ts. satelliitti) iskeytymis- tai laskeutumisluotain tai jokin näiden yhdistelmä.

Kun avaruusluotain laukaistaan avaruuteen, saa se raketilta tarpeeksi suuren pakonopeuden pystyäkseen poistumaan Maan painovoimakentästä. Avaruusluotaimet lähetetään yleensä tutkimaan yhtä tai muutamaa tiettyä kohdetta avaruudessa, joista tieteilijät haluavat lisää tietoa.

Ohilennon, kiertoradalle asettumisen ja iskeytymisen lisäksi luotain voi myös laskeutua tai sisältää erillisen laskeutuja-osan, joka kohteen lähellä irtoaa muusta luotaimesta ja laskeutuu tutkittavan kohteen pinnalle. Pinnalle laskeutunut tutkimuslaite yleensä välittää tietonsa kiertoradalle jääneeseen luotaimeen, joka edelleen välittää tiedon Maahan. Laskeutujan oma radiolähetin ei yleensä ole tarpeeksi voimakas välittämään tietoa suoraan Maahan. Hyvä esimerkki tällaisesta yhteistyöstä on Saturnusta ja sen kuuta Titania tutkimaan lähetetty Cassini-Huygens. Marsiin lähetetyt kulkijat Spirit ja Opportunity voivat viestiä Maahan jo aikaisemmin Marsin kiertoradalla lähetetyn Mars Global Surveyor -kiertolaisen kautta.

Avaruusluotaimia on lähetetty tutkimaan useita Aurinkokunnan planeettoja, pikkuplaneettoja, asteroideja sekä komeettoja. Ensimmäinen Aurinkokunnasta poistuva luotain on Voyager 1.

Muilla kielillä
Alemannisch: Raumsonde
العربية: مسبار فضائي
asturianu: Sonda espacial
Bahasa Indonesia: Kuar luar angkasa
Bahasa Melayu: Kuar angkasa lepas
беларуская (тарашкевіца)‎: Аўтаматычная міжплянэтная станцыя
čeština: Kosmická sonda
dansk: Rumsonde
Deutsch: Raumsonde
English: Space probe
español: Sonda espacial
Esperanto: Kosmosondilo
euskara: Espazio zunda
français: Sonde spatiale
한국어: 우주 탐사선
íslenska: Könnunarfar
italiano: Sonda spaziale
עברית: גשושית
Kiswahili: Kipimaanga
Kreyòl ayisyen: Sonn espasyal
Lëtzebuergesch: Raumsond
lietuvių: Kosminis zondas
magyar: Űrszonda
Nederlands: Ruimtesonde
日本語: 宇宙探査機
Nordfriisk: Rümsonde
norsk: Romsonde
norsk nynorsk: Romsonde
ਪੰਜਾਬੀ: ਪੁਲਾੜ ਟਟੋਲ
Plattdüütsch: Ruumsond
português: Sonda espacial
Simple English: Space probe
slovenčina: Kozmická sonda
slovenščina: Vesoljska sonda
српски / srpski: Свемирска сонда
srpskohrvatski / српскохрватски: Svemirska sonda
svenska: Rymdsond
Tiếng Việt: Thăm dò không gian
Türkçe: Uzay sondası