Delta

Disambig gray.svg See artikkel räägib jõedeltast; teiste tähenduste kohta vaata Delta (täpsustus).

Niiluse delta nähtuna kosmosest. NASA foto.

Delta ehk suudmemaa on jõesetete kuhjumise tagajärjel tekkinud mitmeharuline jõesuu.

Delta tekib purdosakeste (peamiselt liiva, aleuriidi ja saviosakeste) settimisel aeglasema vooluga jõelõigul. Tavaliselt on selleks jõesuue. Setete kuhjumisel muutuvad nad takistuseks jõevoolu teel ning jõgi peab otsima uue tee. Setteist moodustuvad saared ja poolsaared.

Delta kuju mõjutavad lained ja looded. Lained takistavad deltade arengut, uhtudes setteid jõesuuetest laiali ja moodustades rannavalle, mis täidavad suuetevahelist ala ja ummistavad ka jõesuudmeid. Tugeva lainetuse korral võivad rannavallid ummistada kõik suudmed peale ühe. Delta võib esineda ka siis, kui jõgi hargneb suudme lähedal ja harud ühinevad taas enne rannavallist läbimurdmist, näiteks Guadalquiviri jõe delta.

Ka looded takistavad delta moodustumist: mõõnaga jõest välja voolav merevesi uuristab lehtrikujuliselt laieneva suudme ja uhub setted avamerele, tõusuga ujutab meri jõekaldad üle ning kannab setteid jõesängist välja. Suure hulga setete puhul võib delta siiski moodustuda, sest jõgi moodustab mitu lehtersuuet, mille vahele jääb saari. Näiteks Jangtse ja Meghna jõed.

Delta võib moodustuda ka sisemaal. Näiteks Okavango ja Bartangi jõgi moodustavad delta, aga harujõed ei suubu kuhugi, vaid kaovad hoopis kõrbeliiva. Nigeri jõel on keskjooksul sisedelta, aga allavoolu harud ühinevad taas. Sisemaa deltasid ei nimetata siiski alati deltaks.

Termin "delta" on pärit Herodotoselt, kes märkas Niiluse delta sarnasust kreeka tähe Δ-ga. Delta kuju ei pea aga tingimata kolmnurka meenutama, näiteks Mississippi delta on niinimetatud linnujala-tüüpi. See on tüüpiline väga seteterikkale jõele: jõesetted moodustavad pikki poolsaari, mille vahele jäävad lahed.

Deltaaladel või nende vahetus läheduses elab tihti palju inimesi. Põhjuseks on enamasti viljakas muld, mis soodustab põllupidamist. Paljud suured linnad, näiteks Aleksandria, Kolkata, Rotterdam, Shanghai, Marseille ja New Orleans, on tekkinud suurte deltat moodustavate jõgede suudmealale.

Paljud linnad, mis on ehitatud mere kaldale jõesuudme vahetusse lähedusse, ei pruugi enam olla mere kaldal, sest jõesetteist tekib pidevalt juurde uut maad. Näiteks Mississippi jõe delta tungib edasi kiirusega umbes 60, Niiluse delta aga "kõigest" 3 m aastas.

Maailma suurim delta on tekkinud Brahmaputra ja Gangese suudmealale. Enamiku sellest alast katab Bangladeshi Rahvavabariik. Eesti jõgede suurimad deltad on Kasari jõel ja Emajõel.

Kuju järgi eristatakse nokk-, kaar- ja labadelta tüüpe.

Teistes keeltes
Afrikaans: Rivierdelta
العربية: دلتا
aragonés: Delta fluvial
অসমীয়া: ব-দ্বীপ
asturianu: Delta fluvial
azərbaycanca: Delta (çay)
Bahasa Indonesia: Delta sungai
Bahasa Melayu: Delta
বাংলা: বদ্বীপ
Bân-lâm-gú: Saⁿ-kak-chiu
беларуская: Дэльта (рака)
беларуская (тарашкевіца)‎: Дэльта
भोजपुरी: नदी डेल्टा
Boarisch: Flussdelta
bosanski: Riječna delta
brezhoneg: Delta (stêr)
català: Delta fluvial
čeština: Říční delta
dansk: Floddelta
Deutsch: Flussdelta
dolnoserbski: Rěcny delta
Ελληνικά: Δέλτα ποταμού
English: River delta
español: Delta fluvial
Esperanto: Riverdelto
estremeñu: Delta
euskara: Ibai delta
한국어: 삼각주
հայերեն: Դելտա (գետ)
हिन्दी: डेल्टा
hornjoserbsce: Rěčny delta
hrvatski: Riječna delta
Ido: Delto
italiano: Delta fluviale
עברית: דלתה
ქართული: დელტა
қазақша: Өзен атырауы
Кыргызча: Дельта
Kiswahili: Delta
Kreyòl ayisyen: Dèlta
latviešu: Upes delta
lietuvių: Upės delta
македонски: Речна делта
Malagasy: Hefaka
മലയാളം: നദീമുഖം
монгол: Садраа
မြန်မာဘာသာ: မြစ်ဝကျွန်းပေါ်
Nederlands: Rivierdelta
日本語: 三角州
norsk: Elvedelta
norsk nynorsk: Elvedelta
oʻzbekcha/ўзбекча: Delta
polski: Delta rzeki
português: Delta
română: Deltă
русский: Дельта реки
Simple English: River delta
slovenčina: Delta (rieka)
slovenščina: Rečna delta
српски / srpski: Rečna delta
srpskohrvatski / српскохрватски: Riječna delta
suomi: Suisto
svenska: Floddelta
Tiếng Việt: Châu thổ
українська: Річкова дельта
اردو: دہانہ
ייִדיש: דעלטע
粵語: 三角洲
中文: 三角洲